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Power Ranking de la Hexagonal de CONCACAF

Hace tres aテアos, Mテゥxico fue el paテュs que sufriテウ hasta el lテュmite para ver a su selecciテウn clasificar al mundial. Tuvieron que necesitar un repechaje al que llegaron gracias a la inoperancia panameテアa y a un gran favor estadounidense. Ahora parecieraツque es el turno de que el otro “gigante” de CONCACAF deba implorarツpor favores ajenos para decir presente en Rusia 2018. Estados Unidos arrancテウ muy mal la hexagonal eliminatoria y ahora peligra su participaciテウn en la mテ。xima fiesta futbolテュstica. Mientras que los tres mejores exponentesツde Centroamテゥrica dan muestra de lo duro que es vencerles hoy en dテュa.


Seis naciones quedan con vida en el sueテアo de llevar a nuevas generaciones al primer mundial ruso de la historia. Hay tres equipos que le apuestan a la supremacテュa fテュsica (Panamテ。, Trinidad y Tobago y Honduras). Tambiテゥn hay tres equipos que le apuestan a la supremacテュa tテゥcnica (Mテゥxico, Costa Rica y Estados Unidos). De momento, los resultados nos muestran un balance entre ambas fuerzas, pero bien sabemos que en cuestiテウn de hexagonal en nuestra テ。rea, predecir el futuro es aventurarse demasiado.

Es mejor quedarse con la mediciテウn del ahora.

A continuaciテウn comparto el Power Ranking de las eliminatorias mundialistas en la CONCACAF, ahora que ya dio inicio la hexagonal final:

6) Trinidad y Tobago

Partテュan como la selecciテウn mテ。s dテゥbil de la fase final y no han hecho quedar mal a nadie con los pronテウsticos. Recibieron a Costa Rica en Puerto Espaテアaツy cayeron 0-2. Luego visitaron San Pedro Sula y, aunque dieron batalla en el segundo tiempo, terminaron vencidos 1-3. Es decir, de seis puntos posibles, T&T no ha conquistado ninguno. Apenas un gol a favor y cinco en contra. Los trinitarios conforman un equipo muy duro, pero en esta instancia se necesita mテ。s para prevalecer.

La sexta casilla del ranking podrテュa ser tambiテゥn deツEstados Unidos, una selecciテウn que tambiテゥn se mantiene en blanco y que incluso posee una peor diferencia de goles. Sin embargo, aquテュ prima la dificultadツde los rivales enfrentados por ambos equipos. Ambos han caテュdo contra la solidez de laツselecciテウn tica, pero los caribeテアosツfueron vencidos en casa. Sumado a eso, Trinidad y Tobago ya cayテウ ante Honduras, una selecciテウn que en su debut (en casa y frente a Panamテ。) mostrテウ que tampocoツes una de las principales candidatas a clasificar. Si T&Tツbuscaba aferrarse a remotas aspiraciones de regresarツa un mundial, resultaba obligatorio puntuar en el duelo contra el otro rival mテ。s asequible: la selecciテウn catracha.

Si analizamos el debut trinitario, el resultado adverso (0-2) contra los ticos es un tanto mentiroso de acuerdo a lo ocurrido en el juego. Por 60 minutos, el empate se mantuvo y el pテゥndulo se balanceaba en ocasiones para ambos equipos. Se impuso entonces el oficio. En un desborde por la derecha, Costa Rica rompiテウ el fuera de juego y dejテウ en evidencia la falta de oficio del lateral caribeテアoツDaneil Cyrus, quien nunca vio que a sus espaldas merodeaba en solitario Christian Bolaテアos para definir a placer la jugada.

A partir de entonces se notaron las diferencias entre ambos equipos. Costa Rica, una selecciテウn que superテウ a selecciones como Italia e Inglaterra en el mundial de Brasil; y Trinidad y Tobago, una selecciテウn cuya fortaleza reside en la ventaja fテュsica y la velocidad. Se impuso la experiencia y el orden. En la テコltima jugada del partido, en un contragolpe definitorio, “La Sele” pudo liquidar el encuentro.

Luego T&T debiテウ visitar la cancha mテ。s brava de CONCACAF, la del Estadio Olテュmpico Metropolitano de San Pedro Sula. Frente Honduras, en el primer tiempo, Trinidad saliテウ dormida y hasta barato le resultテウツterminar 0-2 abajo en esa mitad. Para el segundo tiempo ya se vio una mejor cara del equipo. Lograron descontar y por un lapso de 25 minutos sometieron a Honduras al punto en que parecテュa que lograrテュan igualar el marcador. Sin embargo, de nuevo el oficio volviテウ a fallarles.ツNo se puede clasificar a un mundial cuando una selecciテウn comete demasiados errores defensivos. Trinidad y Tobago estテ。 obligada a corregirlos o de lo contrario serテ。 inclusoツdifテュcil que abandonen el テコltimo lugar de este ranking.



5)ツEstados Unidos

Es muy probable queツJurgen Klinsmann ni siquiera llegue como entrenador de Estados Unidos para la tercera fecha de la hexagonal. Asテュ de mal estテ。n las cosas para el equipo estadounidense, que ya no solo es que ha dejado que Mテゥxico le arrebate la supremacテュa del テ。rea (con su dominio en Copa de Oro)… El asunto es tan grave que hasta el maleficio del clテ。sico 2-0 en Columbus se ha roto frente a los mexicanos en eliminatorias. Y el botテウn de pテ。nico se activテウ despuテゥs de la contundente derrota (0-4) en San Josテゥ.

A lo largo de los aテアos hemos visto a EEUU perder en casi cualquier campo centroamericano. Pero no es muy comテコn verlos caer de manera humillante, como ocurriテウ el pasado martes.

Podrテュa decirse que los momentos mテ。s altos de la etapa de Klinsmann al frente de Estados Unidos fueron la clasificaciテウn a octavos de final en el mundial de Brasil o haber logrado ser semifinalista de la Copa Amテゥrica Centenario del presente aテアo. ツソLa etapa mテ。s crテュtica? Sin duda, la que estテ。 viviendo en la actualidad.

Los estadounidenses ya dieron seテアales de alarma en la ronda previa, cuando incluso cayeron derrotados a manos de la dテゥbil Guatemala. Ahora ven cテウmoツMテゥxico se quitテウ el maleficio que los traumatizaba y, lo mテ。s preocupante, ven que un equipo como Costa Rica los domina a placer. Y no es casualidad. Ya son diez partidos consecutivos sin que EEUU pueda vencer a los ticos.

Quizテ。s la parte mテ。s dテゥbil del equipo de Klinsmann se encuentra en la zona medular del campo. La pareja Bradley/Jones parece no estar a la altura, al menos, de los dos rivales que ha enfrentado hasta el momento. Y mテ。s preocupante es el desテ。nimo en la zona defensiva. En el juego contra Mテゥxico, Jozy Altidore desatendiテウ su marca en un tiro de esquina y Rafa Mテ。rquez no les perdonテウ. Su manera de defender, en un minuto tan delicado (el 89) no merece excusa. Como tampoco merece excusa la marca tan tibia de Omar Gonzテ。lez en el primer gol costarricense. El defensor del Pachuca llegテウ trotando a la marca de Bolaテアos y permitiテウ que este lanzara un centro a placer que Johan Venegas tampoco lesツperdonテウ. A partir de entonces todo fue debacle.

ツソPodrテュa corregir el barco Klinsmann? Tiene equipo para hacerlo. La interrogante es saber si aテコn cuenta con el voto de confianza de su federaciテウn y, mテ。s importante, la de su equipo. Las eliminatorias vuelven hasta marzo. Hay tiempo incluso para nombrar un nuevo tテゥcnico y corregir el rumbo. Lo que sテュ parece claro es queツya no debemos esperarツque sean los estadounidenses los mandones de la CONCACAF. Mテ。s preocupante (para ellos) es saber que un cuarto lugar ya no es garantテュa de nada. El repechaje no conduce a un duelo contra la dテゥbil Nueva Zelanda (prestaciテウn de la que sテュ gozテウ Mテゥxico en 2013). Ahora el repechaje serテ。 contra un representativo asiテ。tico y ahテュ la cosa es mテ。s complicada.


4)ツHonduras

Yo no le compro a esta selecciテウn hondureテアa. Han gozado del beneficio de iniciar la hexagonal con dos partidos en casa y sin enfrentar a los que, en teorテュa, son los rivales mテ。s duros. Y la cosecha ha sido irregular: la mitad de puntos. Eso alcanza para pelear el repechaje, que es lo que uno esperarテュa de este equipo. El problema es que ya cayeron (ツ。en casa!) contra Panamテ。, que deberテュa ser rival directo en estas aspiraciones. Y la doble jornada del mes de marzo les depara dos desafテュos muy complicados. Deberテ。n realizar su primera visita en la hexagonal en campo de la urgida selecciテウn estadounidense. Y luego gastarテ。n su tercer cartucho de local frente al mandテウn del テ。rea: Cosa Rica.

Si bien los catrachos confテュan mucho en el talento ofensivo de jugadores comoツAlbertツElis y Rommel Quioto, es en defensa donde el equipo entra en fases de desconcierto.ツEs curioso cuando un equipo con el poderテュo fテュsico del hondureテアo se ve forzado a confiar mテ。s en su tテゥcnica y en la estrategia para prevalecer. El calendario les ha forzado a enfrentar a dos equipos contra los que el fテュsico no es factor, ya que tanto Panamテ。 como Trinidad y Tobago estテ。n a su altura (o incluso son superiores en este aspecto).

La victoria frente a los caribeテアos le da cierta calma a una aficiテウn que desde siempre se muestra muy aguerrida (a veces incluso demasiado aguerrida). Honduras podrテュa sufrir una sanciテウn a raテュz de la frustraciテウn que vivieron sus aficionados en la derrota contra Panamテ。 y el mal comportamiento que luego expresaron. Algunos aficionados arrojaron objetos al terreno de juego y una botella hizo inpacto con el テ。rbitro del juego. Se espera que el reporte que llegue a la FIFA deriveツen un castigo severo. Podrテュa ser la suspenciテウn de la localテュa e inclusoツhasta la pテゥrdida de puntos.

El panorama no pinta tan alentador como muchos lo estテ。n viendo ahorita en Honduras despuテゥs del 3-1 frente a Trinidad.


3)ツPanamテ。

Desde hace cinco aテアos Panamテ。 ha sido el equipo con mayor crecimiento en el テ。rea de CONCACAF. Lo que les viene haciendo falta es mテ。s oficio. Luego de verlos negociar un empate sin goles contra Mテゥxico窶覇n un partido que dio grima, de tanto aburrimiento窶, pareciera que comienzan a dar muestras de que ese oficio tan necesitado yaツva llegando. Cuatro puntos de seis posibles no es mala renta cuando se tuvo que visitar la cancha mテ。s dura de la hexagonal y luego recibir al claro favorito de la competencia.

Panamテ。 debiテウ estar en el pasado mundial de Brasil, una gesta que nunca han logrado en su recorrido. Ya viene siendo el tiempo de que por fin ocurra. La generaciテウn de futbolistas que poseen actualmente es, quizテ。, la mejor de su historia. De momento, aunque no lideran la hexagonal, puede decirse que han hecho la tarea en los dos primeros partidos eliminatorios. Vencieron en San Pedro Sula (un lugar donde es muy complicado puntuar) y luego pelearon sin inhibiciones ante Mテゥxico, un equipo que ha aprendido a respetarlos, a raテュz de cテウmo han sufrido contra los panameテアos en los テコltimos aテアos.

Si la selecciテウn del “Bolillo” Gテウmez mantiene el oficio que hasta la fecha han mostradoツ窶輩 suman de a tres en su prテウxima visita a Puerto Espaテアa窶, buena parte del camino estarテ。 labrado.

Panamテ。 ilusiona porque muestra cierta experiencia en algunos jugadores clave: Jaime Penedo, Blas Pテゥrez, Felipe Baloy, Gabriel Torres y Luis Tejada. Cada uno de ellos ya posee un largo recorrido. No solo en eliminatorias mundialistas, sino tambiテゥn a nivel de clubes en el テ。rea de CONCACAF, por lo que no desconocen las capacidades y las debilidades de sus rivales.

El talento loツpone ahora Alberto Quintero. El habilidoso extremo delツSan Josテゥ Earthquakes fue unaツpesadilla tanto para hondureテアos como mexicanos. Buena parte de las aspiraciones panameテアas pasan por lo que este jugador puede llegar a generar en el resto de la eliminatoria.


2)ツMテゥxico

Juan Carlos Osorio podrテュa ser el tテゥcnico que menos sufra para clasificar a Mテゥxico al mundial en los テコltimos diez aテアos. Para Sudテ。frica 2010, los nテコmeros dicen que Mテゥxico fue solvente (al terminar en segundo lugar), pero no podemos olvidar que esa vez tuvieron que recurrir a Javier Aguirre para apagar el fuego que ya se habテュa encendido en la hexagonal. ツ。Vaya! Esa vez hasta perdieron contra El Salvador, en el debut de Aguirre.

Y luego, inolvidable fue el sufrimiento que pasaron para llegar a Brasil 2014. Los procesos del “Chepo” De la Torre, Luis Fernando Tena y Vテュctor Manuel Vucetich fueron de calamidad. Mテゥxico estuvo por momentos fuera del mundial, pero al final pudo aferrarse al テコltimo barco, el del repechaje.

Con los resultados obtenidos en el comienzo de esta hexagonal, pareciera que el “Pare de sufrir” por fin ha llegado a suelo azteca. El calendario no les hacテュa ningテコn favor: debテュan visitar Estados Unidos y Panamテ。. Pero han sacado cuatro puntos de seis posibles y el equipo se ha visto bastante sテウlido. Sin brillar demasiado, pero sテウlido.

La primera parte que dieron en Columbus fue notable. El cambio generacional mexicano ha sido mejor trabajado que el estadounidense. Quizテ。s el equipo mテ。s renovado de todos los que compiten es el tricolor. Hay talento nuevo, como el deツHirving Lozano,ツNestor Araujo yツJesテコs Corona. Pero para aferrarse a la victoria debieron recurrir al interminable Rafael Mテ。rquez. Su gol definitorio contra Estados Unidos fue un desquite de mテコltiples frustraciones en esa historia.

A Osorio aテコn no se le perdona aquel histテウrico (0-7) contra Chile en la Copa Amテゥrica Centenario. Esa hecatombe calテウ fuerte en el orgullo mexicano. Pero si la aficiテウn tricolor fuera mテ。s pragmテ。tica en el anテ。lisis, deberテュa valorar que para Osorio las eliminatorias estテ。n siendo un paseo de campo, incluso en la combativa hexagonal, que no es nada fテ。cil en los tiempos modernos.

Al colombiano se le sigue criticando el exceso en las rotaciones. Un dテュa juega Talavera; tres dテュas despuテゥs la porterテュa la defiende Memo Ochoa. Un dテュa la contensiテウn es responsabilidad de Hテゥctor Herrera; tres dテュas despuテゥs el desafテュo recae en Jonathan Dos Santos.

Al final, lo que deberテュa importarle a la exigente aficiテウn (y prensa) mexicana es que el resultado es positivo… y que cuentan con el lujo de tener distintas opciones… El lujo de incluso dejar a Oribe Peralta en el banquillo.

No lidera la clasificaciテウn (ni este ranking), pero la calma con la que Mテゥxico navega (de momento) es impagable. Recordemos que aテコn no juegan en la fortaleza del Estadio Azteca. El gran desafテュo llega el prテウximo 24 de marzo, en la fecha 3, cuando Costa Rica exponga su liderato en Santa テ嗷sula.


1)ツCosta Rica

Lejanos lucen aquellos tiempos en los que El Salvador le ganaba a Costa Rica (o al menos lo hacテュa sufrir) en eliminatorias. Hoy los ticos juegan en otra liga. Haber llegado hasta los cuartos de final del mundial de Brasil 窶播onde Holanda necesitテウ de los penaltis para eliminarlos窶 ha hechoツque los ticos terminen creyテゥndosela. Y no es para menos, el fテコtbol que han mostrado en estas dos primeras fechas invita a pensar que ellos estテ。n para jugar contra Italia, Uruguay, Inglaterra, Grecia, Holanda, etc.

Cuentan los ticos con el mejor portero de CONCACAF (Keylor Navas), el mismo que defiende la porterテュa del club con el que meses atrテ。s ganテウ la UEFA Champions League. Y no es solo cosa de Keylor y nada mテ。s. Costa Rica domina y controla los partidos a nivel regional. A Estados Unidos le aplicaron un repaso en el que jugadores como Celso Borges,ツChristian Bolaテアos,ツMichael Umaテアa, Bryan Ruiz y Johan Venegas lucieron colosales.

Costa Rica se da incluso el lujo de dejar a Joel Campbell en el banquillo. Y luego incluirlo cuando el rival estテ。 mテ。s desgastado y esperar que el moreno jugador del Arsenal inglテゥs liquide el pleito.

De momento van perfectos. Seis de seis. Dos juegos; dos victorias.

La prueba de fuego viene en el mes de marzo. Deberテ。n sostener el liderato en el Estadio Azteca y luego, con la paliza fテュsica que implica jugar a mテ。s de 2 mil metrosツde altura, tendrテ。n que ir al calor sofocante de San Pedro Sula. Si para entonces continテコan siendo los mandones de la hexagonal, habrテ。 que quitarnos el sombrero y ofrendarles el merecido respecto.

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