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Power Ranking de la Hexagonal de CONCACAF

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Hace tres a√Īos, M√©xico fue el pa√≠s que sufri√≥ hasta el l√≠mite para ver a su selecci√≥n clasificar al mundial. Tuvieron que necesitar un repechaje al que llegaron gracias a la inoperancia paname√Īa y a un gran favor estadounidense. Ahora pareciera¬†que es el turno de que el otro “gigante” de CONCACAF deba implorar¬†por favores ajenos para decir presente en Rusia 2018. Estados Unidos arranc√≥ muy mal la hexagonal eliminatoria y ahora peligra su participaci√≥n en la m√°xima fiesta futbol√≠stica. Mientras que los tres mejores exponentes¬†de Centroam√©rica dan muestra de lo duro que es vencerles hoy en d√≠a.


Seis naciones quedan con vida en el sue√Īo de llevar a nuevas generaciones al primer mundial ruso de la historia. Hay tres equipos que le apuestan a la supremac√≠a f√≠sica (Panam√°, Trinidad y Tobago y Honduras). Tambi√©n hay tres equipos que le apuestan a la supremac√≠a t√©cnica (M√©xico, Costa Rica y Estados Unidos). De momento, los resultados nos muestran un balance entre ambas fuerzas, pero bien sabemos que en cuesti√≥n de hexagonal en nuestra √°rea, predecir el futuro es aventurarse demasiado.

Es mejor quedarse con la medición del ahora.

A continuación comparto el Power Ranking de las eliminatorias mundialistas en la CONCACAF, ahora que ya dio inicio la hexagonal final:

6) Trinidad y Tobago

Part√≠an como la selecci√≥n m√°s d√©bil de la fase final y no han hecho quedar mal a nadie con los pron√≥sticos. Recibieron a Costa Rica en Puerto Espa√Īa¬†y cayeron 0-2. Luego visitaron San Pedro Sula y, aunque dieron batalla en el segundo tiempo, terminaron vencidos 1-3. Es decir, de seis puntos posibles, T&T no ha conquistado ninguno. Apenas un gol a favor y cinco en contra. Los trinitarios conforman un equipo muy duro, pero en esta instancia se necesita m√°s para prevalecer.

La sexta casilla del ranking podr√≠a ser tambi√©n de¬†Estados Unidos, una selecci√≥n que tambi√©n se mantiene en blanco y que incluso posee una peor diferencia de goles. Sin embargo, aqu√≠ prima la dificultad¬†de los rivales enfrentados por ambos equipos. Ambos han ca√≠do contra la solidez de la¬†selecci√≥n tica, pero los caribe√Īos¬†fueron vencidos en casa. Sumado a eso, Trinidad y Tobago ya cay√≥ ante Honduras, una selecci√≥n que en su debut (en casa y frente a Panam√°) mostr√≥ que tampoco¬†es una de las principales candidatas a clasificar. Si T&T¬†buscaba aferrarse a remotas aspiraciones de regresar¬†a un mundial, resultaba obligatorio puntuar en el duelo contra el otro rival m√°s asequible: la selecci√≥n catracha.

Si analizamos el debut trinitario, el resultado adverso (0-2) contra los ticos es un tanto mentiroso de acuerdo a lo ocurrido en el juego. Por 60 minutos, el empate se mantuvo y el p√©ndulo se balanceaba en ocasiones para ambos equipos. Se impuso entonces el oficio. En un desborde por la derecha, Costa Rica rompi√≥ el fuera de juego y dej√≥ en evidencia la falta de oficio del lateral caribe√Īo¬†Daneil Cyrus, quien nunca vio que a sus espaldas merodeaba en solitario Christian Bola√Īos para definir a placer la jugada.

A partir de entonces se notaron las diferencias entre ambos equipos. Costa Rica, una selecci√≥n que super√≥ a selecciones como Italia e Inglaterra en el mundial de Brasil; y Trinidad y Tobago, una selecci√≥n cuya fortaleza reside en la ventaja f√≠sica y la velocidad. Se impuso la experiencia y el orden. En la √ļltima jugada del partido, en un contragolpe definitorio, “La Sele” pudo liquidar el encuentro.

Luego T&T debi√≥ visitar la cancha m√°s brava de CONCACAF, la del Estadio Ol√≠mpico Metropolitano de San Pedro Sula. Frente Honduras, en el primer tiempo, Trinidad sali√≥ dormida y hasta barato le result√≥¬†terminar 0-2 abajo en esa mitad. Para el segundo tiempo ya se vio una mejor cara del equipo. Lograron descontar y por un lapso de 25 minutos sometieron a Honduras al punto en que parec√≠a que lograr√≠an igualar el marcador. Sin embargo, de nuevo el oficio volvi√≥ a fallarles.¬†No se puede clasificar a un mundial cuando una selecci√≥n comete demasiados errores defensivos. Trinidad y Tobago est√° obligada a corregirlos o de lo contrario ser√° incluso¬†dif√≠cil que abandonen el √ļltimo lugar de este ranking.



5) Estados Unidos

Es muy probable que¬†Jurgen Klinsmann ni siquiera llegue como entrenador de Estados Unidos para la tercera fecha de la hexagonal. As√≠ de mal est√°n las cosas para el equipo estadounidense, que ya no solo es que ha dejado que M√©xico le arrebate la supremac√≠a del √°rea (con su dominio en Copa de Oro)… El asunto es tan grave que hasta el maleficio del cl√°sico 2-0 en Columbus se ha roto frente a los mexicanos en eliminatorias. Y el bot√≥n de p√°nico se activ√≥ despu√©s de la contundente derrota (0-4) en San Jos√©.

A lo largo de los a√Īos hemos visto a EEUU perder en casi cualquier campo centroamericano. Pero no es muy com√ļn verlos caer de manera humillante, como ocurri√≥ el pasado martes.

Podr√≠a decirse que los momentos m√°s altos de la etapa de Klinsmann al frente de Estados Unidos fueron la clasificaci√≥n a octavos de final en el mundial de Brasil o haber logrado ser semifinalista de la Copa Am√©rica Centenario del presente a√Īo. ¬ŅLa etapa m√°s cr√≠tica? Sin duda, la que est√° viviendo en la actualidad.

Los estadounidenses ya dieron se√Īales de alarma en la ronda previa, cuando incluso cayeron derrotados a manos de la d√©bil Guatemala. Ahora ven c√≥mo¬†M√©xico se quit√≥ el maleficio que los traumatizaba y, lo m√°s preocupante, ven que un equipo como Costa Rica los domina a placer. Y no es casualidad. Ya son diez partidos consecutivos sin que EEUU pueda vencer a los ticos.

Quiz√°s la parte m√°s d√©bil del equipo de Klinsmann se encuentra en la zona medular del campo. La pareja Bradley/Jones parece no estar a la altura, al menos, de los dos rivales que ha enfrentado hasta el momento. Y m√°s preocupante es el des√°nimo en la zona defensiva. En el juego contra M√©xico, Jozy Altidore desatendi√≥ su marca en un tiro de esquina y Rafa M√°rquez no les perdon√≥. Su manera de defender, en un minuto tan delicado (el 89) no merece excusa. Como tampoco merece excusa la marca tan tibia de Omar Gonz√°lez en el primer gol costarricense. El defensor del Pachuca lleg√≥ trotando a la marca de Bola√Īos y permiti√≥ que este lanzara un centro a placer que Johan Venegas tampoco les¬†perdon√≥. A partir de entonces todo fue debacle.

¬ŅPodr√≠a corregir el barco Klinsmann? Tiene equipo para hacerlo. La interrogante es saber si a√ļn cuenta con el voto de confianza de su federaci√≥n y, m√°s importante, la de su equipo. Las eliminatorias vuelven hasta marzo. Hay tiempo incluso para nombrar un nuevo t√©cnico y corregir el rumbo. Lo que s√≠ parece claro es que¬†ya no debemos esperar¬†que sean los estadounidenses los mandones de la CONCACAF. M√°s preocupante (para ellos) es saber que un cuarto lugar ya no es garant√≠a de nada. El repechaje no conduce a un duelo contra la d√©bil Nueva Zelanda (prestaci√≥n de la que s√≠ goz√≥ M√©xico en 2013). Ahora el repechaje ser√° contra un representativo asi√°tico y ah√≠ la cosa es m√°s complicada.


4) Honduras

Yo no le compro a esta selecci√≥n hondure√Īa. Han gozado del beneficio de iniciar la hexagonal con dos partidos en casa y sin enfrentar a los que, en teor√≠a, son los rivales m√°s duros. Y la cosecha ha sido irregular: la mitad de puntos. Eso alcanza para pelear el repechaje, que es lo que uno esperar√≠a de este equipo. El problema es que ya cayeron (¬°en casa!) contra Panam√°, que deber√≠a ser rival directo en estas aspiraciones. Y la doble jornada del mes de marzo les depara dos desaf√≠os muy complicados. Deber√°n realizar su primera visita en la hexagonal en campo de la urgida selecci√≥n estadounidense. Y luego gastar√°n su tercer cartucho de local frente al mand√≥n del √°rea: Cosa Rica.

Si bien los catrachos conf√≠an mucho en el talento ofensivo de jugadores como¬†Albert¬†Elis y Rommel Quioto, es en defensa donde el equipo entra en fases de desconcierto.¬†Es curioso cuando un equipo con el poder√≠o f√≠sico del hondure√Īo se ve forzado a confiar m√°s en su t√©cnica y en la estrategia para prevalecer. El calendario les ha forzado a enfrentar a dos equipos contra los que el f√≠sico no es factor, ya que tanto Panam√° como Trinidad y Tobago est√°n a su altura (o incluso son superiores en este aspecto).

La victoria frente a los caribe√Īos le da cierta calma a una afici√≥n que desde siempre se muestra muy aguerrida (a veces incluso demasiado aguerrida). Honduras podr√≠a sufrir una sanci√≥n a ra√≠z de la frustraci√≥n que vivieron sus aficionados en la derrota contra Panam√° y el mal comportamiento que luego expresaron. Algunos aficionados arrojaron objetos al terreno de juego y una botella hizo inpacto con el √°rbitro del juego. Se espera que el reporte que llegue a la FIFA derive¬†en un castigo severo. Podr√≠a ser la suspenci√≥n de la local√≠a e incluso¬†hasta la p√©rdida de puntos.

El panorama no pinta tan alentador como muchos lo están viendo ahorita en Honduras después del 3-1 frente a Trinidad.


3) Panamá

Desde hace cinco a√Īos Panam√° ha sido el equipo con mayor crecimiento en el √°rea de CONCACAF. Lo que les viene haciendo falta es m√°s oficio. Luego de verlos negociar un empate sin goles contra M√©xico‚ÄĒen un partido que dio grima, de tanto aburrimiento‚ÄĒ, pareciera que comienzan a dar muestras de que ese oficio tan necesitado ya¬†va llegando. Cuatro puntos de seis posibles no es mala renta cuando se tuvo que visitar la cancha m√°s dura de la hexagonal y luego recibir al claro favorito de la competencia.

Panam√° debi√≥ estar en el pasado mundial de Brasil, una gesta que nunca han logrado en su recorrido. Ya viene siendo el tiempo de que por fin ocurra. La generaci√≥n de futbolistas que poseen actualmente es, quiz√°, la mejor de su historia. De momento, aunque no lideran la hexagonal, puede decirse que han hecho la tarea en los dos primeros partidos eliminatorios. Vencieron en San Pedro Sula (un lugar donde es muy complicado puntuar) y luego pelearon sin inhibiciones ante M√©xico, un equipo que ha aprendido a respetarlos, a ra√≠z de c√≥mo han sufrido contra los paname√Īos en los √ļltimos a√Īos.

Si la selecci√≥n del “Bolillo” G√≥mez mantiene el oficio que hasta la fecha han mostrado¬†‚ÄĒy suman de a tres en su pr√≥xima visita a Puerto Espa√Īa‚ÄĒ, buena parte del camino estar√° labrado.

Panamá ilusiona porque muestra cierta experiencia en algunos jugadores clave: Jaime Penedo, Blas Pérez, Felipe Baloy, Gabriel Torres y Luis Tejada. Cada uno de ellos ya posee un largo recorrido. No solo en eliminatorias mundialistas, sino también a nivel de clubes en el área de CONCACAF, por lo que no desconocen las capacidades y las debilidades de sus rivales.

El talento lo¬†pone ahora Alberto Quintero. El habilidoso extremo del¬†San Jos√© Earthquakes fue una¬†pesadilla tanto para hondure√Īos como mexicanos. Buena parte de las aspiraciones paname√Īas pasan por lo que este jugador puede llegar a generar en el resto de la eliminatoria.


2) México

Juan Carlos Osorio podr√≠a ser el t√©cnico que menos sufra para clasificar a M√©xico al mundial en los √ļltimos diez a√Īos. Para Sud√°frica 2010, los n√ļmeros dicen que M√©xico fue solvente (al terminar en segundo lugar), pero no podemos olvidar que esa vez tuvieron que recurrir a Javier Aguirre para apagar el fuego que ya se hab√≠a encendido en la hexagonal. ¬°Vaya! Esa vez hasta perdieron contra El Salvador, en el debut de Aguirre.

Y luego, inolvidable fue el sufrimiento que pasaron para llegar a Brasil 2014. Los procesos del “Chepo” De la Torre, Luis Fernando Tena y V√≠ctor Manuel Vucetich fueron de calamidad. M√©xico estuvo por momentos fuera del mundial, pero al final pudo aferrarse al √ļltimo barco, el del repechaje.

Con los resultados obtenidos en el comienzo de esta hexagonal, pareciera que el “Pare de sufrir” por fin ha llegado a suelo azteca. El calendario no les hac√≠a ning√ļn favor: deb√≠an visitar Estados Unidos y Panam√°. Pero han sacado cuatro puntos de seis posibles y el equipo se ha visto bastante s√≥lido. Sin brillar demasiado, pero s√≥lido.

La primera parte que dieron en Columbus fue notable. El cambio generacional mexicano ha sido mejor trabajado que el estadounidense. Quiz√°s el equipo m√°s renovado de todos los que compiten es el tricolor. Hay talento nuevo, como el de¬†Hirving Lozano,¬†Nestor Araujo y¬†Jes√ļs Corona. Pero para aferrarse a la victoria debieron recurrir al interminable Rafael M√°rquez. Su gol definitorio contra Estados Unidos fue un desquite de m√ļltiples frustraciones en esa historia.

A Osorio a√ļn no se le perdona aquel hist√≥rico (0-7) contra Chile en la Copa Am√©rica Centenario. Esa hecatombe cal√≥ fuerte en el orgullo mexicano. Pero si la afici√≥n tricolor fuera m√°s pragm√°tica en el an√°lisis, deber√≠a valorar que para Osorio las eliminatorias est√°n siendo un paseo de campo, incluso en la combativa hexagonal, que no es nada f√°cil en los tiempos modernos.

Al colombiano se le sigue criticando el exceso en las rotaciones. Un día juega Talavera; tres días después la portería la defiende Memo Ochoa. Un día la contensión es responsabilidad de Héctor Herrera; tres días después el desafío recae en Jonathan Dos Santos.

Al final, lo que deber√≠a importarle a la exigente afici√≥n (y prensa) mexicana es que el resultado es positivo… y que cuentan con el lujo de tener distintas opciones… El lujo de incluso dejar a Oribe Peralta en el banquillo.

No lidera la clasificaci√≥n (ni este ranking), pero la calma con la que M√©xico navega (de momento) es impagable. Recordemos que a√ļn no juegan en la fortaleza del Estadio Azteca. El gran desaf√≠o llega el pr√≥ximo 24 de marzo, en la fecha 3, cuando Costa Rica exponga su liderato en Santa √örsula.


1) Costa Rica

Lejanos lucen aquellos tiempos en los que El Salvador le ganaba a Costa Rica (o al menos lo hac√≠a sufrir) en eliminatorias. Hoy los ticos juegan en otra liga. Haber llegado hasta los cuartos de final del mundial de Brasil ‚ÄĒdonde Holanda necesit√≥ de los penaltis para eliminarlos‚ÄĒ ha hecho¬†que los ticos terminen crey√©ndosela. Y no es para menos, el f√ļtbol que han mostrado en estas dos primeras fechas invita a pensar que ellos est√°n para jugar contra Italia, Uruguay, Inglaterra, Grecia, Holanda, etc.

Cuentan los ticos con el mejor portero de CONCACAF (Keylor Navas), el mismo que defiende la porter√≠a del club con el que meses atr√°s gan√≥ la UEFA Champions League. Y no es solo cosa de Keylor y nada m√°s. Costa Rica domina y controla los partidos a nivel regional. A Estados Unidos le aplicaron un repaso en el que jugadores como Celso Borges,¬†Christian Bola√Īos,¬†Michael Uma√Īa, Bryan Ruiz y Johan Venegas lucieron colosales.

Costa Rica se da incluso el lujo de dejar a Joel Campbell en el banquillo. Y luego incluirlo cuando el rival está más desgastado y esperar que el moreno jugador del Arsenal inglés liquide el pleito.

De momento van perfectos. Seis de seis. Dos juegos; dos victorias.

La prueba de fuego viene en el mes de marzo. Deber√°n sostener el liderato en el Estadio Azteca y luego, con la paliza f√≠sica que implica jugar a m√°s de 2 mil metros¬†de altura, tendr√°n que ir al calor sofocante de San Pedro Sula. Si para entonces contin√ļan siendo los mandones de la hexagonal, habr√° que quitarnos el sombrero y ofrendarles el merecido respecto.

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