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‘Power ranking’ de la primera fase en la Eurocopa 2016

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Hay quienes dicen que ganar la Eurocopa, el torneo futbolテュstico que congrega en feroz competenciaツa los mejores combinados nacionales del ‘viejo continente’, es incluso mテ。s difテュcil que ganar un mundial. En una Eurocopa no hay equipos de CONCACAF, Asia u Oceanテュa que faciliten las andanzas y malandanzas. Y la ediciテウn del 2016ツ窶拝ue actualmente se desarrolla en Francia窶 no estテ。 contradiciendo a quienes asテュ de alto valoran su grado de dificultad. El pasado miテゥrcoles finalizテウ la primera ronda de la competencia. De las 24 selecciones que iniciaron el campeonato final, un total de 8 naciones ya hicieron maletas y han vuelto a casa. A continuaciテウn les compartimos el power ranking del torneo, hasta el momento. Sirva entonces para medir quiテゥnes han decepcionado mテ。s y quienes han consolidado su candidatura al tテュtulo.


24) Ucrania

Las orejas de burro del torneo le correspondenツ窶芭uy merecidamente窶 a la selecciテウn de Ucrania, la テコnica de todas las participantes que no logrテウ hacer un miserableツpunto. Es mテ。s, terminada su terrible participaciテウn, elツdirector tテゥcnico del equipo,ツMikhayl Fomenko, puso la renuncia. Y era de esperarse… Ucrania no solo se lleva el deshonor de no haber puntuado; ademテ。s, fue la テコnica selecciテウn que no pudo anotar un solo gol, llevテ。ndose cinco en contra. En un torneo en el que incluso alcanzaba con ganar un partido para avanzar a la siguiente ronda, Ucrania llegテウ a la tercera fecha aテコn con opciones remotas. Habテュan caテュdo 0-2 con Alemania e Irlanda del Norte, respectivamente, pero volvieron a decepcionar contra Polonia y se despidieron con mucha pena y cero gloria.

23) Rusia

Un primo-hermano de Ucrania le acompaテアa en la vergテシenza de encabezar el power ranking de atrテ。s para adelante. Mucha atenciテウn, porque se trata del prテウximo anfitriテウn del mundial de fテコtbol: la selecciテウn rusa, que iniciテウ de manera prometedora el torneo (arrancテ。ndole un empate in extremis a Inglaterra, 1-1), pero luego se desinflテウ en los juegos contra Eslovaquia (1-2) y, de manera estrepitosa, contra Gales (0-3). Si su decepcionante actuaciテウn fue evidente, mテ。s evidente fue la actuaciテウn de sus fanテ。ticos mテ。s violentos. Es mテ。s, deberテュa reconsiderar, y por esta misma razテウn, mandarlos a lo mテ。s profundo de las mazmorras de este conteo.

22) Rumania

A la selecciテウn del Conde Drテ。cula le traicionテウ haber sido tan calculador. El equipo realizテウ un buen debut, pese a sufrir la presiテウn de jugar el partido inaugural del torneo y contra el anfitriテウn. Pero un gol injusto, cuando el juego agonizaba, le dejテウ sin premio, a pesar del gran esfuerzo (1-2). Su pecado vino en el partido siguiente. Pensando que con una victoria contra Albania en la jornada final les alcanzarテュa para clasificar, dejテウ de buscar mテ。s allテ。 de un simple empate contra Suiza (1-1). Y resultテウ que Albania les arruinテウ la matemテ。tica, les venciテウ (0-1) y los mandテウ de regreso a casa. A veces ser tan frテュo y calculador se paga muy caro.

21) Austria

No deberテュa ser tan severo con Austria. Sus participaciones en los torneos internacionales no han sido muy frecuentes en los テコltimos lustros. Sin embargo, luego de la fantテ。stica eliminatoria que realizaronツ窶覇n la que sodomizaron a Rusia y Suecia, cediendo solamente un empate en diez partidos窶, pues era mucho lo que se esperaba de ellos en su regreso al gran show. Lastimosamente, en el partido final, contra la sorprendente Islandia, quizテ。s merecieron mejor suerte. Por buscar la heroica, matar o morir, recibieron la daga de la eliminaciテウn en un contragolpe bastante cruel. Como todos los participantes del Grupo F, se llevaran como mテ。ximo orgullo, el haber hecho pasar tantas amarguras a la “favorita” Portugal.

20) Repテコblica Checa

Junto a Islandia y Turquテュa, la selecciテウn Checa fue la encargada de dejar a Holanda sin Eurocopa en 2016. Los Checos incluso dominaron como lテュderes del Grupo A en la eliminatoria, pero el sorteo no les deparテウ demasiada suerte, al emparejarlos con dos de los mejores equipos que hemos visto en la competencia: Croacia y Espaテアa. Debテュa jugテ。rsela entonces en la fecha final, de nuevo contra Turquテュa, y terminaron decepcionando, al caer derrotados 0-2. Los Checos fueron aguerridos. Hicieron trabajar mucho a Espaテアa y fueron los テコnicos que lograron puntuarle a Croacia, pero en esos dos juegos parece que invirtieron sus energテュas y para el final se les acabテウ la reserva yツante el teテウrico rival mテ。s asequible.ツEs posible que haya sido la テコltima vez que vimos a Petr Cech y a Tomas Rosickテス en un torneo de esta trascendencia.


19)ツSuecia

A los suecos los trato con mayor indulgencia porque comprendo que a ellos les tocテウ bailar con la mテ。s trompuda. Les tocテウ jugarツen el grupo mテ。s difテュcil de toda la competencia. Su pecado fue haber resignado un empate contra Repテコblica de Irlanda en el debut. Luego les tocテウ la titテ。nica misiテウn de intentar ganarle a Italia y Bテゥlgica. Por supuesto, fracasaron. Sin embargo, cada uno de sus tres juegosツfue cerrado, como todos los que este Grupo E nos ofreciテウ. En todos los partidos, Suecia solo concediテウ un gol. El problema es que tuvieron una sequテュa extrema en ofensiva, anotando solamente uno, en el empate con Irlanda. Equipos como Portugal recibieron mテ。s goles en contra (4) y no ganaron ni un solo partido, pero les alcanzテウ para avanzar de ronda. No estoy tan seguro de si Cristiano Ronaldo siguiera en la competencia si les hubiera tocado jugar en el Grupo E de la Euro.

18) Albania

Es una verdadera sorpresa que Albania haya peleado tanto en esta Eurocopa. En el papel, lucテュa previamente como el equipo con menos cartel, con menos estrellas y, quizテ。s, el mテ。s dテゥbil de la competencia. Sin embargo, con la victoria ante Rumania se mantuvieron cabildeando por clasificar y finalmente no lo lograron debido a la diferencia de goles. Para ser suツdebut en un torneo de este prestigio, Albania puede darse por satisfecha. Jugadores como Ermir Lenjani y Bekim Balaj ya tuvieron la vitrina suficiente como para dar el salto a clubes de mayor trascendencia internacional.

17) Turquテュa

El テコltimo de los paテュses que aparece en la lista de los yaツeliminados, pero que rozテウ la clasificaciテウn es Turquテュa. Al igual que a los checos, a los turcos les tocテウ lidiar contra Croacia y Espaテアa. Por ello fue que sus dos primeras presentaciones fueron decepcionantes (principalmente contra Espaテアa), pero lograron lavar la cara en su テコltimo juego, con una convincente y esperanzadora victoria sobre la Repテコblica Checa.

16) Portugal

Sテュ, Portugal estテ。 viva y quizテ。s hasta podrテュa llegar lejos en la competencia. Pero muchas cosas tuvieron que pasar de su lado de la fortuna para que subsistieran. Hablamos aquテュ de una selecciテウn que posee jugadores de mucho talento, pero que fue incapaz de ganar un solo partido (como a la vez sigue invicto). Vaso medio lleno; medio vacテュo. Tres empates, dos caras de su equipo y de su mテ。ximo referente: Cristiano Ronaldo, quien al inicio de la competencia fallテウ incluso un penalti contra Austria; y luego darテュa una gran actuaciテウn con doblete y goles espectaculares, contra Hungrテュa. ツソCuテ。l de las dos caras se presentarテ。 a jugar contra Croacia en los octavos de final? Eso es toda una incテウgnita…

15) Irlanda del Norte

Si no es porque Escocia no logrテウ meterse en la fiesta de la EURO, podrテュa decirse que esta es una parrandaツcon evidente aroma britテ。nico e insular (por aquello de que la Repテコblica de Irlanda es cosa aparte). Entre toda esta ensalada de mテ。ximos representantes de la pasiテウn por los pubs y la cerveza oscura, Irlanda del Norte es el representativo mテ。s humilde del Reino Unido.ツEsta es otra selecciテウn de la que se esperaba muy poco y nos ha sorprendido a todos al clasificar a los octavos de final. Lo hizo al lograr solo una victoria, un 2-0 frente a Ucrania. Y como premio deberテ。 rifテ。rsela ahora contra otro integrante del Reino Unido: Gales, que ha sido una de las revelaciones del torneo. Esperen una fiesta completa maテアana en las gradas del Parque de los Prテュncipes.

14) Repテコblica de Irlanda

Hay aficiones que empujan a equipos muy modestos hasta mテ。s allテ。 de lo que teテウricamente deberテュan ofrecer. Ese es el caso de la Repテコblica de Irlanda, un equipo bastante precario, pero que suple con mucho esfuerzo y corazテウn 窶芭aterializado principalmente en su delantero centro, Shane Long窶 las limitaciones tテゥcnicas de sus futbolistas. La llave del torneo los ubicテウ frente al local y gran favorito, Francia, en los octavos de final. Por lo que esta vez no serテ。 muy factible que su notable aficiテウn controle el ritmo desde los graderテュos del estadio. Veremos quテゥ tanto le afecta esto al equipo…

13) Eslovaquia

Solo hay un equipo que podrテュa robarle a Eslovaquia el premio como mayor sorpresa del torneo, hasta el momento (y ya lo veremos mテ。s adelante). Pero lo que el equipo dirigido por Jテ。n Kozテ。k ha conseguido es notable. Debemos recordar que Kozテ。k tomテウ a Eslovaquia 窶盃na naciテウn que por primera vez clasifica a un torneo de este pedigrテュ窶 cuando el equipo, en eliminatorias, habテュa empatado con Luxemburgo y arrancado muy mal el camino. Desde entonces, Eslovaquia no mirテウ atrテ。s y a punto estuvo de robarle el segundo lugar del grupo a Inglaterra. Ahora el desafテュo aparece todavテュa mテ。s complicado: si quiere seguir en competencia debe eliminar a una tal Alemania, laツcampeona del mundo. Sencillo… ツソNo?

12) Suiza

Aprovechando las virtudes de participar en uno de los grupos que peor nivel mostrテウ, Suiza tuvo que mostrar un poco de solidez defensiva y negociar un empate conveniente con Francia en la jornada final para ganar el segundo lugar del grupo. Puede que sea esta la selecciテウn que menos mostrテウ entre los segundos lugares de la primera fase, sin embargo, cuentan con jugadores con el talento de Granit Xhaka, Xherdan Shaqiri, Breel Embolo y Haris Seferovic. Ninguno de ellos es un rockstar consagrado, pero si llegan a hacer clic, podrテュan darle un disgusto bastante severo a Polonia, su prテウximo rival, en elツque desde ya se presenta como uno de los emparejamientos mテ。s inciertosツde los octavos de final.

11) Hungrテュa

Una selecciテウn que no es muy querida por el pテコblico salvadoreテアo el 10-1 no se olvida. El equipo de Bern Storck es uno de los que mテ。s colorido le ha puesto a las gradas, en un contraste total con el pragmatismo que muestra en el cテゥsped. Si bien han destacadoツfutbolistas con nombres perfectos para elツScrabbleツcomo Balテ。zs Dzudzsテ。k y Gerco Lovrencsics, la mayor virtud de Hungrテュa radica en el orden tテ。ctico. Ha sido uno de los equipos que mejor transiciテウn de defensiva a ofensiva ha mostrado en el torneo, lo que les llevテウ a ganar el Grupo F, por diferencia de goles sobre la siguiente selecciテウn de este conteo. ツソEl premio por haber ganado el grupo? Enfrentar a la mejor camada de futbolistas que Bテゥlgica ha visto en muchos aテアos.

10) Islandia

Quizテ。s porque me recuerdan al rey Ragnar Lothbrok (de la serie de televisiテウn “Vikingos”) o porque nadie daba un centavo por ellos; o porque tienen un equipo que se ha ganado el respeto (va invicto); o porque tienen a uno de los narradores mテ。s locos que se haya escuchado… Lo cierto es que a Islandia le perdono que hayan eliminado a Holanda de esta Eurocopa en la eliminatoria previa. ツソNo has escuchado la narraciテウn islandesa del gol que les dio la clasificaciテウn? A continuaciテウn te la comparto…

9) Inglaterra

Han sido tantos los fracasos ingleses que es complicado creerle a la actual renovaciテウn del equipo que dirige Roy Hodgson. El torneo ha mostrado varias caras de esta selecciテウn, con jugadores en gran nivel (como Eric Dier, James Milner o Jamie Vardy) y otros que parecieran estar lejos de su mejor rendimiento (Jack Wilshere, Daniel Sturridge, Chris Smalling). Si Inglaterra no lograツsuperar los altibajos que mostrテウ en los tres partidos de la primera fase, va a ser muy complicado incluso que pueda eliminar con suficiencia a la aguerrida Islandia.

8) Gales

Ganaron dos partidos y perdieron el que menos querテュa perder el paテュs (contra Inglaterra). Encima les espera otro desafテュo del Reino Unido en los octavos de final (Irlanda del Norte), pero debido a que ganaron su grupo, ahora Gales ve que la historia feliz que estテ。n escribiendo podrテュa llegar mテ。s lejos de lo que ellos mismo soテアaban. El nivel que Gareth Bale ha mostrado es el mismo con el que cerrテウ (de manera brillante) su temporada con el Real Madrid. Muchas de las chances del equipo pasan por el desequilibro que causa este jugador.

7) Polonia

No ganaron su grupo, fueron segundos, pero mucho ojo con este equipo, podrテュa ser el “gallo tapado” del torneo. De momento navegan por la presunta zona suave de la llave del campeonato y podrテュan llegar muy lejos, pues es mejor un camino en el que deberテュan vencer (en teorテュa) a Suiza, Croacia y Bテゥlgica para llegar a una final, y no a Alemania, Espaテアa y Francia. El equipo polaco, sin embargo, debe enfocarse partido a partido, tal y como lo han estado haciendo hasta el momento. Este equipo le empatテウ en puntos (siete) y en el duelo directo con Alemania (0-0). Su solidez defensiva es realmente asombrosa. Junto aツlos germanos, son los テコnicos que no han recibido gol. Si mantienen el nivel, podrテュan dar la campanada.

6)ツItalia

Podrテュa decirse que la derrota de Italia contra Irlanda desenmascara el verdadero nivel del equipo de Conte, pero ya sabemos cテウmo se las gasta en la eficacia esta naciテウn. Espaテアa deberテ。 estar muy preocupada al saber que enfrente estテ。 ahora Italia, un equipo que sabe lo que quiere y cテウmo lo quiere conquistar. Sumada a la solidez defensiva y a la tremenda transiciテウn que manejan sus mediocampistas, no hay que hacer de menos el talento que poseen futbolistas como テ嬰er, la polivalencia de Daniele De Rossi y el timing y experiencia de otros como Thiago Motta. Y si faltara poco, ahテュ atrテ。s estテ。 Buffon, que sabe los secretos del juego para mantener su porterテュa a cero. No le compren a Italia esa idea de que dejテウ en el partido contra Irlanda. Para entonces ya eran los ganadores del grupo.Mテュdanlos mテ。s por cテウmo vencieron ツa Bテゥlgica. Esta pelテュcula ya la hemos visto demasiadas veces.

5) Bテゥlgica

Sテュ, Bテゥlgica tampoco ganテウ su grupo, pero es un equipo que viene de menos a mテ。s y cuenta con lo que mテ。s se necesita en las fases mテ。s avanzadas de torneos tan desgastantes: profundidad de banca. Debe entender Bテゥlgica que para trascender es necesario tener balance. Sabemos todos que en ofensiva este es un equipo repleto de armas letales. Dependiendo de las necesidades, el tテゥcnico (Marc Wilmots) puede variar entre jugadores como Romeu Lukaku, Christian Benteke o Divock Origi; o puede rotar entre Kevin De Bruyne, Eden Hazzard y Yannick Carrasco; o puede contar con Radja Nainggolan, Witsel o Fellaini en la media. ツソSu テコnica duda? ツ。La zona defensiva?! Porque en la porterテュa tiene a un guardiテ。n con Thibaut Courtois, uno de los mejores porteros del mundo. Lo dije antes: se trata de una de las mejores generaciones de futbolistas belgas en la historia. Solo les falta madurar y creテゥrsela.

4) Francia

Es el local y tiene (al igual que Bテゥlgica) una camada importante de sテコper estrellas: Pogbテ。, Payet, Griezmann, Coman, Giroud y Matuidi. No deberテュan haberse visto tan mal como lo hicieron en distintos tramos de la primera fase, pero buena parte de culpa la tiene Didier Deschamps, que rotテウ demasiado a sus jugadores, al punto en que incluso contra Albania dejテウ en el banquillo a Pogba y Griezmann y eso ocasionテウ grandes dificultades para abrir la lata. El equipo aテコn no sabe si su delantero centro es Giroud o Gignac y esa falta de convicciテウn podrテュa costarle muy caro. Irlanda no se las va a poner demasiado fテ。cil en los octavos de final. Si Francia quiere hacer valer su condiciテウn de local para que se le respete, debe comenzar a jugar mejor de lo que ha mostrado.

3) Espaテアa

Todo parecテュa fantasテュa en Espaテアa hasta que llegテウ el segundo tiempo del partido en el que terminarテュan perdiendo la cabeza del grupo, en la derrota 1-2 contra Croacia. En ese juego, los croatas demostraron que en el apartado fテュsico, la selecciテウn de Del Bosque tiene flaquezas que pueden ser expuestas. De nada sirve tener a Nolito o Morata en ferviente amorテュo con el gol, si se le agota el gas a las piernas deツIniesta, Silva y Cesc. Espaテアa lucテュa como la mejor selecciテウn del torneo hasta que Croacia terminテウ por ganarles de manera merecida. Claro, mucho tuvo que ver que Sergio Ramos fallara el penalti (que no era, de hecho). Pero mテ。s allテ。 de eso, es el nivel de juego el que se puso en duda frente a un equipo con el orden y el empuje del siguiente que aparece en esteツranking.

2) Croacia

Este equipo es mucho mテ。s que Luka Modric y Mario Mandzukic. Eso quedテウ demostrado cuando, incluso sin estos dos grandes futbolistas, Croacia fue capaz de vencer merecidamente a Espaテアa. Mucho tuvo que ver en ello la otra sテコper estrella del equipo, Ivan Rakitic, pero tambiテゥn algunos otros cuyos nombres no trascienden demasiado en el gusto popular. Gente como el lateral SimeツVrsaljko, el volante Ivan Perisic o el delanteroツNikola Kalinic. Lo mテ。s sorprendente no es que Croacia le ganara el grupo al campeテウn defensor del torneo, sino que lo hiciera incluso disputテ。ndole (en el tramo final del encuentro) la mayor virtud del equipo espaテアol: la posesiテウn del balテウn. Croacia logrテウ 7 puntos de 9 posibles en un grupo que ademテ。s de Espaテアa presentaba a las aguerridas selecciones de Repテコblica Checa y Turquテュa. Sobresaliente, en realidad.

1)ツAlemania

Dirテ。n algunos que esta mテ。quina alemana aテコn no se encuentra aceitada como Joachim Lテカw desearテュa. Y pueda que tengan razテウn, pero lo cierto es que este equipo sigue despuntando en cuestiones que son muy importantes a la hora de medir el verdadero valor de un equipo. Uno de ellos es la defensiva. Alemania ha jugados tres partidos en los que impuso su estilo. No en todos encontrテウ el gol, pero lo mテ。s importante es que nunca lo encontraron sus rivales de turno. A Alemania la vieron empatar a cero con Polonia y muchos han pensado que el equipo no trae el mismo brillo con el que conquistテウ el campeonato del mundo, en Brasil. Lo cierto es que, mientras en la cancha se mantenga la misma base de aquel equipo, con Manuel Neuer, Mats Hummels, Mezut テ奔il, Thomas Mテシller y Tony Kroos, seguirテ。n siendo los principales candidatos a llevarse el tテュtulo, el rival mテ。s temido de los 24 participantes.


Foto destacada tomada de Flickr, con licencia Creative Commons.
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