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‘Power ranking’ de la primera fase en la Eurocopa 2016

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Hay quienes dicen que ganar la Eurocopa, el torneo futbol√≠stico que congrega en feroz competencia¬†a los mejores combinados nacionales del ‘viejo continente’, es incluso m√°s dif√≠cil que ganar un mundial. En una Eurocopa no hay equipos de CONCACAF, Asia u Ocean√≠a que faciliten las andanzas y malandanzas. Y la edici√≥n del 2016¬†‚ÄĒque actualmente se desarrolla en Francia‚ÄĒ no est√° contradiciendo a quienes as√≠ de alto valoran su grado de dificultad. El pasado mi√©rcoles finaliz√≥ la primera ronda de la competencia. De las 24 selecciones que iniciaron el campeonato final, un total de 8 naciones ya hicieron maletas y han vuelto a casa. A continuaci√≥n les compartimos el power ranking del torneo, hasta el momento. Sirva entonces para medir qui√©nes han decepcionado m√°s y quienes han consolidado su candidatura al t√≠tulo.


24) Ucrania

Las orejas de burro del torneo le corresponden¬†‚ÄĒmuy merecidamente‚ÄĒ a la selecci√≥n de Ucrania, la √ļnica de todas las participantes que no logr√≥ hacer un miserable¬†punto. Es m√°s, terminada su terrible participaci√≥n, el¬†director t√©cnico del equipo,¬†Mikhayl Fomenko, puso la renuncia. Y era de esperarse… Ucrania no solo se lleva el deshonor de no haber puntuado; adem√°s, fue la √ļnica selecci√≥n que no pudo anotar un solo gol, llev√°ndose cinco en contra. En un torneo en el que incluso alcanzaba con ganar un partido para avanzar a la siguiente ronda, Ucrania lleg√≥ a la tercera fecha a√ļn con opciones remotas. Hab√≠an ca√≠do 0-2 con Alemania e Irlanda del Norte, respectivamente, pero volvieron a decepcionar contra Polonia y se despidieron con mucha pena y cero gloria.

23) Rusia

Un primo-hermano de Ucrania le acompa√Īa en la verg√ľenza de encabezar el power ranking de atr√°s para adelante. Mucha atenci√≥n, porque se trata del pr√≥ximo anfitri√≥n del mundial de f√ļtbol: la selecci√≥n rusa, que inici√≥ de manera prometedora el torneo (arranc√°ndole un empate in extremis a Inglaterra, 1-1), pero luego se desinfl√≥ en los juegos contra Eslovaquia (1-2) y, de manera estrepitosa, contra Gales (0-3). Si su decepcionante actuaci√≥n fue evidente, m√°s evidente fue la actuaci√≥n de sus fan√°ticos m√°s violentos. Es m√°s, deber√≠a reconsiderar, y por esta misma raz√≥n, mandarlos a lo m√°s profundo de las mazmorras de este conteo.

22) Rumania

A la selección del Conde Drácula le traicionó haber sido tan calculador. El equipo realizó un buen debut, pese a sufrir la presión de jugar el partido inaugural del torneo y contra el anfitrión. Pero un gol injusto, cuando el juego agonizaba, le dejó sin premio, a pesar del gran esfuerzo (1-2). Su pecado vino en el partido siguiente. Pensando que con una victoria contra Albania en la jornada final les alcanzaría para clasificar, dejó de buscar más allá de un simple empate contra Suiza (1-1). Y resultó que Albania les arruinó la matemática, les venció (0-1) y los mandó de regreso a casa. A veces ser tan frío y calculador se paga muy caro.

21) Austria

No deber√≠a ser tan severo con Austria. Sus participaciones en los torneos internacionales no han sido muy frecuentes en los √ļltimos lustros. Sin embargo, luego de la fant√°stica eliminatoria que realizaron¬†‚ÄĒen la que sodomizaron a Rusia y Suecia, cediendo solamente un empate en diez partidos‚ÄĒ, pues era mucho lo que se esperaba de ellos en su regreso al gran show. Lastimosamente, en el partido final, contra la sorprendente Islandia, quiz√°s merecieron mejor suerte. Por buscar la heroica, matar o morir, recibieron la daga de la eliminaci√≥n en un contragolpe bastante cruel. Como todos los participantes del Grupo F, se llevaran como m√°ximo orgullo, el haber hecho pasar tantas amarguras a la “favorita” Portugal.

20) Rep√ļblica Checa

Junto a Islandia y Turqu√≠a, la selecci√≥n Checa fue la encargada de dejar a Holanda sin Eurocopa en 2016. Los Checos incluso dominaron como l√≠deres del Grupo A en la eliminatoria, pero el sorteo no les depar√≥ demasiada suerte, al emparejarlos con dos de los mejores equipos que hemos visto en la competencia: Croacia y Espa√Īa. Deb√≠a jug√°rsela entonces en la fecha final, de nuevo contra Turqu√≠a, y terminaron decepcionando, al caer derrotados 0-2. Los Checos fueron aguerridos. Hicieron trabajar mucho a Espa√Īa y fueron los √ļnicos que lograron puntuarle a Croacia, pero en esos dos juegos parece que invirtieron sus energ√≠as y para el final se les acab√≥ la reserva y¬†ante el te√≥rico rival m√°s asequible.¬†Es posible que haya sido la √ļltima vez que vimos a Petr Cech y a Tomas Rosick√Ĺ en un torneo de esta trascendencia.


19) Suecia

A los suecos los trato con mayor indulgencia porque comprendo que a ellos les toc√≥ bailar con la m√°s trompuda. Les toc√≥ jugar¬†en el grupo m√°s dif√≠cil de toda la competencia. Su pecado fue haber resignado un empate contra Rep√ļblica de Irlanda en el debut. Luego les toc√≥ la tit√°nica misi√≥n de intentar ganarle a Italia y B√©lgica. Por supuesto, fracasaron. Sin embargo, cada uno de sus tres juegos¬†fue cerrado, como todos los que este Grupo E nos ofreci√≥. En todos los partidos, Suecia solo concedi√≥ un gol. El problema es que tuvieron una sequ√≠a extrema en ofensiva, anotando solamente uno, en el empate con Irlanda. Equipos como Portugal recibieron m√°s goles en contra (4) y no ganaron ni un solo partido, pero les alcanz√≥ para avanzar de ronda. No estoy tan seguro de si Cristiano Ronaldo siguiera en la competencia si les hubiera tocado jugar en el Grupo E de la Euro.

18) Albania

Es una verdadera sorpresa que Albania haya peleado tanto en esta Eurocopa. En el papel, lucía previamente como el equipo con menos cartel, con menos estrellas y, quizás, el más débil de la competencia. Sin embargo, con la victoria ante Rumania se mantuvieron cabildeando por clasificar y finalmente no lo lograron debido a la diferencia de goles. Para ser su debut en un torneo de este prestigio, Albania puede darse por satisfecha. Jugadores como Ermir Lenjani y Bekim Balaj ya tuvieron la vitrina suficiente como para dar el salto a clubes de mayor trascendencia internacional.

17) Turquía

El √ļltimo de los pa√≠ses que aparece en la lista de los ya¬†eliminados, pero que roz√≥ la clasificaci√≥n es Turqu√≠a. Al igual que a los checos, a los turcos les toc√≥ lidiar contra Croacia y Espa√Īa. Por ello fue que sus dos primeras presentaciones fueron decepcionantes (principalmente contra Espa√Īa), pero lograron lavar la cara en su √ļltimo juego, con una convincente y esperanzadora victoria sobre la Rep√ļblica Checa.

16) Portugal

S√≠, Portugal est√° viva y quiz√°s hasta podr√≠a llegar lejos en la competencia. Pero muchas cosas tuvieron que pasar de su lado de la fortuna para que subsistieran. Hablamos aqu√≠ de una selecci√≥n que posee jugadores de mucho talento, pero que fue incapaz de ganar un solo partido (como a la vez sigue invicto). Vaso medio lleno; medio vac√≠o. Tres empates, dos caras de su equipo y de su m√°ximo referente: Cristiano Ronaldo, quien al inicio de la competencia fall√≥ incluso un penalti contra Austria; y luego dar√≠a una gran actuaci√≥n con doblete y goles espectaculares, contra Hungr√≠a. ¬ŅCu√°l de las dos caras se presentar√° a jugar contra Croacia en los octavos de final? Eso es toda una inc√≥gnita…

15) Irlanda del Norte

Si no es porque Escocia no logr√≥ meterse en la fiesta de la EURO, podr√≠a decirse que esta es una parranda¬†con evidente aroma brit√°nico e insular (por aquello de que la Rep√ļblica de Irlanda es cosa aparte). Entre toda esta ensalada de m√°ximos representantes de la pasi√≥n por los pubs y la cerveza oscura, Irlanda del Norte es el representativo m√°s humilde del Reino Unido.¬†Esta es otra selecci√≥n de la que se esperaba muy poco y nos ha sorprendido a todos al clasificar a los octavos de final. Lo hizo al lograr solo una victoria, un 2-0 frente a Ucrania. Y como premio deber√° rif√°rsela ahora contra otro integrante del Reino Unido: Gales, que ha sido una de las revelaciones del torneo. Esperen una fiesta completa ma√Īana en las gradas del Parque de los Pr√≠ncipes.

14) Rep√ļblica de Irlanda

Hay aficiones que empujan a equipos muy modestos hasta m√°s all√° de lo que te√≥ricamente deber√≠an ofrecer. Ese es el caso de la Rep√ļblica de Irlanda, un equipo bastante precario, pero que suple con mucho esfuerzo y coraz√≥n ‚ÄĒmaterializado principalmente en su delantero centro, Shane Long‚ÄĒ las limitaciones t√©cnicas de sus futbolistas. La llave del torneo los ubic√≥ frente al local y gran favorito, Francia, en los octavos de final. Por lo que esta vez no ser√° muy factible que su notable afici√≥n controle el ritmo desde los grader√≠os del estadio. Veremos qu√© tanto le afecta esto al equipo…

13) Eslovaquia

Solo hay un equipo que podr√≠a robarle a Eslovaquia el premio como mayor sorpresa del torneo, hasta el momento (y ya lo veremos m√°s adelante). Pero lo que el equipo dirigido por J√°n Koz√°k ha conseguido es notable. Debemos recordar que Koz√°k tom√≥ a Eslovaquia ‚ÄĒuna naci√≥n que por primera vez clasifica a un torneo de este pedigr√≠‚ÄĒ cuando el equipo, en eliminatorias, hab√≠a empatado con Luxemburgo y arrancado muy mal el camino. Desde entonces, Eslovaquia no mir√≥ atr√°s y a punto estuvo de robarle el segundo lugar del grupo a Inglaterra. Ahora el desaf√≠o aparece todav√≠a m√°s complicado: si quiere seguir en competencia debe eliminar a una tal Alemania, la¬†campeona del mundo. Sencillo… ¬ŅNo?

12) Suiza

Aprovechando las virtudes de participar en uno de los grupos que peor nivel mostró, Suiza tuvo que mostrar un poco de solidez defensiva y negociar un empate conveniente con Francia en la jornada final para ganar el segundo lugar del grupo. Puede que sea esta la selección que menos mostró entre los segundos lugares de la primera fase, sin embargo, cuentan con jugadores con el talento de Granit Xhaka, Xherdan Shaqiri, Breel Embolo y Haris Seferovic. Ninguno de ellos es un rockstar consagrado, pero si llegan a hacer clic, podrían darle un disgusto bastante severo a Polonia, su próximo rival, en el que desde ya se presenta como uno de los emparejamientos más inciertos de los octavos de final.

11) Hungría

Una selecci√≥n que no es muy querida por el p√ļblico salvadore√Īo el 10-1 no se olvida. El equipo de Bern Storck es uno de los que m√°s colorido le ha puesto a las gradas, en un contraste total con el pragmatismo que muestra en el c√©sped. Si bien han destacado¬†futbolistas con nombres perfectos para el¬†Scrabble¬†como Bal√°zs Dzudzs√°k y Gerco Lovrencsics, la mayor virtud de Hungr√≠a radica en el orden t√°ctico. Ha sido uno de los equipos que mejor transici√≥n de defensiva a ofensiva ha mostrado en el torneo, lo que les llev√≥ a ganar el Grupo F, por diferencia de goles sobre la siguiente selecci√≥n de este conteo. ¬ŅEl premio por haber ganado el grupo? Enfrentar a la mejor camada de futbolistas que B√©lgica ha visto en muchos a√Īos.

10) Islandia

Quiz√°s porque me recuerdan al rey Ragnar Lothbrok (de la serie de televisi√≥n “Vikingos”) o porque nadie daba un centavo por ellos; o porque tienen un equipo que se ha ganado el respeto (va invicto); o porque tienen a uno de los narradores m√°s locos que se haya escuchado… Lo cierto es que a Islandia le perdono que hayan eliminado a Holanda de esta Eurocopa en la eliminatoria previa. ¬ŅNo has escuchado la narraci√≥n islandesa del gol que les dio la clasificaci√≥n? A continuaci√≥n te la comparto…

9) Inglaterra

Han sido tantos los fracasos ingleses que es complicado creerle a la actual renovación del equipo que dirige Roy Hodgson. El torneo ha mostrado varias caras de esta selección, con jugadores en gran nivel (como Eric Dier, James Milner o Jamie Vardy) y otros que parecieran estar lejos de su mejor rendimiento (Jack Wilshere, Daniel Sturridge, Chris Smalling). Si Inglaterra no logra superar los altibajos que mostró en los tres partidos de la primera fase, va a ser muy complicado incluso que pueda eliminar con suficiencia a la aguerrida Islandia.

8) Gales

Ganaron dos partidos y perdieron el que menos quer√≠a perder el pa√≠s (contra Inglaterra). Encima les espera otro desaf√≠o del Reino Unido en los octavos de final (Irlanda del Norte), pero debido a que ganaron su grupo, ahora Gales ve que la historia feliz que est√°n escribiendo podr√≠a llegar m√°s lejos de lo que ellos mismo so√Īaban. El nivel que Gareth Bale ha mostrado es el mismo con el que cerr√≥ (de manera brillante) su temporada con el Real Madrid. Muchas de las chances del equipo pasan por el desequilibro que causa este jugador.

7) Polonia

No ganaron su grupo, fueron segundos, pero mucho ojo con este equipo, podr√≠a ser el “gallo tapado” del torneo. De momento navegan por la presunta zona suave de la llave del campeonato y podr√≠an llegar muy lejos, pues es mejor un camino en el que deber√≠an vencer (en teor√≠a) a Suiza, Croacia y B√©lgica para llegar a una final, y no a Alemania, Espa√Īa y Francia. El equipo polaco, sin embargo, debe enfocarse partido a partido, tal y como lo han estado haciendo hasta el momento. Este equipo le empat√≥ en puntos (siete) y en el duelo directo con Alemania (0-0). Su solidez defensiva es realmente asombrosa. Junto a¬†los germanos, son los √ļnicos que no han recibido gol. Si mantienen el nivel, podr√≠an dar la campanada.

6) Italia

Podr√≠a decirse que la derrota de Italia contra Irlanda desenmascara el verdadero nivel del equipo de Conte, pero ya sabemos c√≥mo se las gasta en la eficacia esta naci√≥n. Espa√Īa deber√° estar muy preocupada al saber que enfrente est√° ahora Italia, un equipo que sabe lo que quiere y c√≥mo lo quiere conquistar. Sumada a la solidez defensiva y a la tremenda transici√≥n que manejan sus mediocampistas, no hay que hacer de menos el talento que poseen futbolistas como √Čder, la polivalencia de Daniele De Rossi y el timing y experiencia de otros como Thiago Motta. Y si faltara poco, ah√≠ atr√°s est√° Buffon, que sabe los secretos del juego para mantener su porter√≠a a cero. No le compren a Italia esa idea de que dej√≥ en el partido contra Irlanda. Para entonces ya eran los ganadores del grupo.M√≠danlos m√°s por c√≥mo vencieron ¬†a B√©lgica. Esta pel√≠cula ya la hemos visto demasiadas veces.

5) Bélgica

S√≠, B√©lgica tampoco gan√≥ su grupo, pero es un equipo que viene de menos a m√°s y cuenta con lo que m√°s se necesita en las fases m√°s avanzadas de torneos tan desgastantes: profundidad de banca. Debe entender B√©lgica que para trascender es necesario tener balance. Sabemos todos que en ofensiva este es un equipo repleto de armas letales. Dependiendo de las necesidades, el t√©cnico (Marc Wilmots) puede variar entre jugadores como Romeu Lukaku, Christian Benteke o Divock Origi; o puede rotar entre Kevin De Bruyne, Eden Hazzard y Yannick Carrasco; o puede contar con Radja Nainggolan, Witsel o Fellaini en la media. ¬ŅSu √ļnica duda? ¬°La zona defensiva?! Porque en la porter√≠a tiene a un guardi√°n con Thibaut Courtois, uno de los mejores porteros del mundo. Lo dije antes: se trata de una de las mejores generaciones de futbolistas belgas en la historia. Solo les falta madurar y cre√©rsela.

4) Francia

Es el local y tiene (al igual que B√©lgica) una camada importante de s√ļper estrellas: Pogb√°, Payet, Griezmann, Coman, Giroud y Matuidi. No deber√≠an haberse visto tan mal como lo hicieron en distintos tramos de la primera fase, pero buena parte de culpa la tiene Didier Deschamps, que rot√≥ demasiado a sus jugadores, al punto en que incluso contra Albania dej√≥ en el banquillo a Pogba y Griezmann y eso ocasion√≥ grandes dificultades para abrir la lata. El equipo a√ļn no sabe si su delantero centro es Giroud o Gignac y esa falta de convicci√≥n podr√≠a costarle muy caro. Irlanda no se las va a poner demasiado f√°cil en los octavos de final. Si Francia quiere hacer valer su condici√≥n de local para que se le respete, debe comenzar a jugar mejor de lo que ha mostrado.

3) Espa√Īa

Todo parec√≠a fantas√≠a en Espa√Īa hasta que lleg√≥ el segundo tiempo del partido en el que terminar√≠an perdiendo la cabeza del grupo, en la derrota 1-2 contra Croacia. En ese juego, los croatas demostraron que en el apartado f√≠sico, la selecci√≥n de Del Bosque tiene flaquezas que pueden ser expuestas. De nada sirve tener a Nolito o Morata en ferviente amor√≠o con el gol, si se le agota el gas a las piernas de¬†Iniesta, Silva y Cesc. Espa√Īa luc√≠a como la mejor selecci√≥n del torneo hasta que Croacia termin√≥ por ganarles de manera merecida. Claro, mucho tuvo que ver que Sergio Ramos fallara el penalti (que no era, de hecho). Pero m√°s all√° de eso, es el nivel de juego el que se puso en duda frente a un equipo con el orden y el empuje del siguiente que aparece en este¬†ranking.

2) Croacia

Este equipo es mucho m√°s que Luka Modric y Mario Mandzukic. Eso qued√≥ demostrado cuando, incluso sin estos dos grandes futbolistas, Croacia fue capaz de vencer merecidamente a Espa√Īa. Mucho tuvo que ver en ello la otra s√ļper estrella del equipo, Ivan Rakitic, pero tambi√©n algunos otros cuyos nombres no trascienden demasiado en el gusto popular. Gente como el lateral Sime¬†Vrsaljko, el volante Ivan Perisic o el delantero¬†Nikola Kalinic. Lo m√°s sorprendente no es que Croacia le ganara el grupo al campe√≥n defensor del torneo, sino que lo hiciera incluso disput√°ndole (en el tramo final del encuentro) la mayor virtud del equipo espa√Īol: la posesi√≥n del bal√≥n. Croacia logr√≥ 7 puntos de 9 posibles en un grupo que adem√°s de Espa√Īa presentaba a las aguerridas selecciones de Rep√ļblica Checa y Turqu√≠a. Sobresaliente, en realidad.

1) Alemania

Dir√°n algunos que esta m√°quina alemana a√ļn no se encuentra aceitada como Joachim L√∂w desear√≠a. Y pueda que tengan raz√≥n, pero lo cierto es que este equipo sigue despuntando en cuestiones que son muy importantes a la hora de medir el verdadero valor de un equipo. Uno de ellos es la defensiva. Alemania ha jugados tres partidos en los que impuso su estilo. No en todos encontr√≥ el gol, pero lo m√°s importante es que nunca lo encontraron sus rivales de turno. A Alemania la vieron empatar a cero con Polonia y muchos han pensado que el equipo no trae el mismo brillo con el que conquist√≥ el campeonato del mundo, en Brasil. Lo cierto es que, mientras en la cancha se mantenga la misma base de aquel equipo, con Manuel Neuer, Mats Hummels, Mezut √Ėzil, Thomas M√ľller y Tony Kroos, seguir√°n siendo los principales candidatos a llevarse el t√≠tulo, el rival m√°s temido de los 24 participantes.


Foto destacada tomada de Flickr, con licencia Creative Commons.
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