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Power Ranking al comienzo de la Champions League

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Esta semana volvió el torneo de clubes más prestigioso del mundo: la UEFA Champions League. El siguiente conteo evalúa el desempeño de cada uno de los participantes en la primera semana de la fase de grupo. Sin embargo, la medición no solo se efectúa con base a los resultados obtenidos en el debut. Este Power Ranking también mide la calidad del rival enfrentado, el presupuesto de cada club y el calculo de las posibilidades que cada quien tiene de alcanzar sus respectivos objetivos.


Hubo muy pocas sorpresas. La más grande en la primera semana de competencia en la liga que exhibe el mejor fútbol del mundo atañe al sufrimiento desmedido que el vigente campeón tuvo que vivir para solventar un partido que en la previa se presentaba como simple trámite. Hubo fútbol de Playstation; hubo goleadas apabullantes; y también hubo partidos complicados y parejos entre candidatos reales a levantar la copa en la ciudad de Cardiff (Gales), el próximo 3 de junio de 2017.

A continuación, el conteo (en orden descendente) de cada uno de los 32 participantes en la fase de grupos:

32) F. C. Celtic

 En México saben muy bien que un 7-0 en contra es un resultado muy doloroso. ¡Pues ya no están solos! Ahora también hay otros aficionados de verde que lo saben muy bien. Se trata de los aficionados del ala católica de Glasgow, Escocia. Aunque para ser sinceros, la posibilidad de recibir un castigo semejante es muy alta siempre que un equipo de €54.50 millones de euros desafía a los €750.50 millones del Barcelona y su tridente del terror. El Celtic la tiene muy complicada para avanzar en un grupo en el que tanto Barcelona como Manchester City aparecen como claros favoritos para jugar en la siguiente ronda. El equipo de Brendan Rodgers presenta como objetivo lograr el tercer lugar de grupo y jugar así en la Europa League. Para ello deberán luchar contra un equipo muy duro: el Borussia Mönchengladbach alemán. Por ende, los escoceses poseen un panorama negro. Y si encima vemos que arrancan la competencia de manera tan catastrófica, pues toca ubicarlos en el sótano del presente ranking.

31) Legia de Varsovia

 No siempre es buena inversión cuando desde el minuto uno hasta el 90 tu intención no es otra más que renunciar a la osadía del ataque. El representante polaco en la competencia, el Legia de Varsovia —el de menor valor en el mercado, con €30,45 millones de euros; y cuya mayor proeza internacional es haber sido semifinalista de la Copa de Campeones de Europa, en 1970— le apostó a defenderse incluso cuando la goleada era ya de escándalo en la visita que el Borussia Dortmund sostuvo en el Estadio del Ejército polaco Mariscal Józef Pilsudski. Cuando vas con todas las ilusiones al estadio y tu equipo cae en casa 0-6, podrías pensar que no hay nada peor. Luego recordás que sos polaco y quien te acaba de apalear es un alemán… ¡Oooouch!  😥

30) F. C. Rostov

 Es el equipo más humilde de toda la competencia. Llega con el orgullo de haber eliminado al Anderlecht belga y al Ajax holandés, pero con la evidencia del poco pedigrí que le precede. Para tener en cuenta: su primer partido europeo lo jugó apenas hace 17 años y fue en la Copa Intertoto. Y así, con todo eso en contra, es lógico que el F. C. Rostov fuera a atrincherarse en la casa del Bayern Munich. Las cosas no resultaron tan bien: cayeron 5-0 y realmente no demostraron demasiada oposición. Con un valor de mercado de €43,7 millones de euros, este benjamín ruso en Champions League presenta como objetivo ganar algún partido —y con ello el dinero anhelado que la competencia concede—. Las opciones reales de conseguirlo se presentan más en los duelos contra el PSV Eindhoven, que contra el Bayern o el Atlético de Madrid.

29) Club Brujas

 Parten con el objetivo de enaltecer también a Bélgica en clubes, como esta nación ya lo hace con su extraordinaria generación de talento. Sin embargo, en pareos de clubes lo que manda no es el talento natural; es el dinero que compra al talento; y el Brujas no cuenta con mucho (€65,5 millones). Su duelo contra el campeón de Inglaterra —el apreciado Leicester City— representaba un enigma y una prueba para ambos, pero fueron los locales quienes decepcionaron a su fanaticada, al caer 0-3 —con dos goles propiciados por graves errores defensivos— y se han colocado desde ya la etiqueta del “patito feo” en el grupo que, a priori, se antoja como el más débil de la competencia.

 

28) Borussia Mönchengladbach

 Habrá sido la intensa lluvia que azotó el martes a la ciudad de Manchester o los nervios del debut, lo cierto es que tengo claro que el Borussia Mönchengladbach es mucho mejor que lo que mostró en la dolorosa derrota (4-0) como visitante, en la casa de los citizens. Desde temprano, el “Kun” Agüero se decidió a castigarlos y terminó anotándoles un hat trick que, de momento, ubica a los alemanes con el único consuelo de que al Celtic le fue peor en Cataluña. El valor de mercado del M’gladbach (€165,60 millones) le obliga a dar mejores actuaciones para el futuro, aunque luego de caer de semejante manera contra el City, se ve muy complicado que puedan aspirar a jugar los octavos de final.

27) Dinamo Zagreb

 Lo que el Dinamo Zagreb tiene en Croacia parece más una tiranía que una dinastía. El representante croata en la competencia lleva once años seguidos saliendo campeón en la liga de este país. Lamentablemente, cuando se compite en Europa, las cosas suelen ser muy diferentes. En su visita al Lyon francés las cosas salieron torcidas de principio a fin. La derrota (0-3) no llama tanto la atención por el resultado (que bien podría ser lógico), sino por la poca oposición en la diferencia de estilos planteados en cancha. El rocoso Dinamo parecía jugar a una velocidad muy distante a la del Lyon, que de los dos, parecía ser el más ‘dinámico’. Con un valor de mercado total de €55, 7 millones; y en un grupo donde además aparecen la Juventus y el Sevilla, todo parece indicar que la aventura del Dinamo Zagreb será corta en esta competencia.

26) Dinamo Kiev

 Para completar el doblete de “Dinamos” en el ranking, coloco al de Kiev en esta posición. Si bien los ucranianos dieron buena pelea al Napoli, el hecho de haber caído en casa (1-2) los coloca en el último lugar de un grupo que además complementan el Benfica y el Besiktas. Sobre el juego, no solo fue que el Dinamo Kiev no encontró la manera de contener al polaco Arkadiusz Milik (autor de los dos goles visitantes); sino que además no supieron administrar la ventaja. Durante varios tramos del juego (especialmente en el primer tiempo), los ucranianos pudieron aumentar la ventaja, pero les faltó oficio para definir mejor. Con un valor de mercado de €93,40 millones de euros, el Dinamo Kiev tiene para pelear una plaza de Europa League. Y ya puestos a soñar (y a confiar en la crudeza de su invierno), podrían incluso soñar con los octavos de final. Sin embargo, perder en casa no es la mejor manera de iniciar el torneo. Hay que tomar en cuenta que cayeron ante el gran favorito del grupo. Así que no hay que descartarlos todavía.

25) Basilea

 Jugaban en casa y ante el que, en teoría, se presentaba como el rival más débil del grupo, pero el Basilea suizo no pudo ganar (empate 1-1) y con ello ha complicado sus opciones apenas en la jornada inaugural. Y no solamente fue que no ganaran; lo más grave es que se mostraron muy faltos de ideas y apenas lograron el empate contra el Ludogorets búlgaro a falta de diez minutos para la conclusión del partido. Chocaron en esta ocasión dos equipo humildes: el Basilea, con un valor de mercado total de €65, 6 millones de euros; y el Ludogorets, con €45.10 millones. Ambos cuentan con pocas opciones para sorprender al PSG o al Arsenal, sin embargo de historias sorprendentes está llena la historia del fútbol. De momento, el Basilea ya quemó el cartucho en el que no debía fallar: era obligatorio ganarle al Ludogorets en casa. Ahora todo se viene cuesta arriba para ellos.

24) Bayer Leverkusen

 Podemos decir que el Leverkusen “la chichareó” en su debut en la competencia. Ganaba cómodamente, en casa, con ventaja de dos goles… Pero terminaron concediendo un empate (2-2) ante el CSKA de Moscú y ahora la cosa empieza a complicarse para el equipo alemán. Los presupuestos también sirven para medir porqué el Bayer dejó escapar un resultado que le urgía. Los de las aspirinas poseen un valor de mercado de €253,80 millones de euros; mientras que los rusos compiten con un valor total de casi la mitad (€112 millones). Para quienes siguen a este equipo solo porque ahí juega el “Chicharito” Hernández…  😡 … sepan que el mexicano solo disputó 46 minutos y no tuvo demasiada incidencia. De hecho, el Bayer Leverkusen debe sentirse muy afortunado: el primer gol que anotaron fue un claro fuera de lugar no sancionado; y el segundo llegó luego de un desvío.

23) Ludogorets Razgrad

 El representante de Bulgaria en la competencia sacó un ‘resultadazo’ en su visita a Suiza. El empate (1-1) contra el Basilea lo deja muy bien colocado para alcanzar el objetivo primario que persiguen: mantenerse vivos en competencia europea y arrebatarle presuntamente el tercer lugar a los suizos. Lo mejor que mostraron los búlgaros fue su orden defensivo, que terminó por desesperar a jugadores y afición del Basilea. Debido a las pocas opciones que poseen de avanzar a la siguiente ronda, el Ludogorets no se ubica más alto en este ranking. Aunque de seguir sorprendiendo, bien podrían escalar merecidamente. Los búlgaros registran así en caja los primeros €500 mil euros que paga la UEFA por cada empate en la fase de grupos. Nada mal para un equipo de tan poco estirpe en el gran baile del fútbol europeo.

22) F.C. Copenhague

 El segundo equipo más humilde de la Champions es el que representa a Dinamarca. El Copenhague posee un valor en el mercado de €30,75 millones de euros y pese a ello fueron a casa del lauredo Porto y sacaron un empate (1-1). Bien merece este lugar, como uno de los mejores entre los “pobres”, ¿no? A la gesta del Copenhague hay que añadirle que jugaron en inferioridad numérica por 25 minutos y resistieron los embates desesperados de mexicanizado Porto. Con este resultado, el grupo parece abierto para quien quiera tomarlo. Leicester luce fuerte, pero ahora el Copenhague ha lanzado una candidatura que no muchos tomábamos en cuenta en la previa de esta ronda.

21) CSKA Moscú

 Hay dos clubes rusos en la competencia y, según parece, es el CSKA quien mejor representará al próximo anfitrión del mundial de naciones. El empate que arrancaron en Leverkusen (2-2) los coloca en carrera por sorprender en el grupo E, donde Tottenham y Bayer han arrancado dubitativamente. El próximo 27 de septiembre, el CSKA recibirá en casa a los Spurs y, si lograran una victoria, podrían encaminar el gran batacazo de la primera ronda en la Champions. Notable fue el gol de Alan Dzagoev, quien mostró talento, velocidad, técnica y coraje. Todo en una sola jugada y que significó el descuento. Mención especial para Igor Akinfeev en la portería. Su actuación permitió que el CSKA arrancara un valioso punto, logrando así el dato anecdótico: la primera vez en la historia que este club viaja a Alemania y no termina derrotado.

20) Besiktas

 Cierra el batallón de los humildes el Besiktas turco. Podrían decir algunos: “no es tan humilde un equipo cuyo valor en el mercado es de €117,40 millones de euros”. Lo cierto es que el representativo de Estambul no partía como favorito en su visita al Estadio da Luz, donde el Benfica se vuelve muy fuerte. El empate (1-1) fue premio a la insistencia y la terquedad del Besiktas, que no solo buscó el empate durante buena parte del juego; también le disputó la posesión del balón a los portugueses (52%-48%). Tuvieron que esperar hasta el minuto 93 para lograr el empate. El tiro libre de Anderson Talisca coronó una gran actuación de todo el equipo, pero en especial de algunos jugadores como Atiba Hutchinson, Gokhan Inler y Caner Erkin.

19) F. C. Porto

 El Porto es un grande en Europa, sin embargo, su actuación en el debut de la Champions lo coloca en el último escalón entre los ricos y famosos. Un equipo que juega en casa (en el temido Estadio do Dragao) y que cuenta con futbolistas como Iker Casillas, Oliver Torres, Andre Silva y la armada mexicana (Layún, Corona y Herrera), no debería dejarse dos puntos contra el Copenhague. Juega a su favor que el grupo es el más débil de la competencia, por lo que los portugueses cuentan con opciones claras para reponerse ante rivales de menor abolengo, como son el Leicester, Brujas y Copenhague. Por esa razón, porque el Porto sigue siendo el favorito en este grupo G, es que logran entrar en el top20, aunque su debut haya sido paupérrimo.

18) Benfica

 El gran rival del Porto es el que le aventaja por apenas una posición en este ranking. Y las condiciones son muy similares. Se trata de los dos gigantes de la liga portuguesa; ambos están enclavados en grupos donde parten entre los favoritos; ambos jugaron en casa en el debut ante equipos que debieron vencer; ambos empataron y, por ende, fallaron. Ocupa un mejor lugar el Benfica por una simple razón: a ellos les empataron casi que en la última jugada del partido. Además, considero que el Besiktas es un rival más duro que el Copenhague. Benfica también cuenta con la oportunidad de levantarse en otro grupo asequible, donde incluso el Napoli italiano no luce tan aterrador, como tampoco lo son el Dinamo Kiev o el Besiktas. Tendrán que sacar la casta algunos jugadores como el “Toto” Salvio, Lisandro López y Franco Cervi.

17) Sporting de Lisboa

 La tríada de los portugueses se completa con el único que perdió y, pese a ello, es el mejor ranqueado. El Sporting de Lisboa dio un gran partido en el Santiago Bernabéu y a punto estuvo de dar el batacazo que muchos anhelan y pocos consiguen: vencer al equipo más exitoso de la historia, el Real Madrid. A los lisboetas les sobraron cinco minutos de partido, pues fue en el descuento cuando lo perdieron todo (1-2) y se quedaron con el sinsabor de haber rozado la hazaña. Notable partido de jugadores como William Carvalho, Sebastian Coates, Joao Pereira o el anotador del gol, Bruno Cesar. Necesitó el Madrid exprimir los viejos oficios. Una falta bastante rigurosa le concedió el tiro libre que significó el empate (en el minuto 89). De hecho, las palabras del director de comunicaciones del Sporting son contundentes y apuntan a quejas por el dudoso desempeño del árbitro en este juego:

“Cuando un equipo como el Real Madrid siente la necesidad de repetir constantemente que es el mejor club del mundo, y lo que es peor, precisa de ayuda externa desde la mitad de la primera parte por una derrota que parecía segura…eso significa lo grandes que somos […] En el Bernabéu fuimos enormes dentro y fuera del campo. No vivimos de victorias morales, porque sirven de poco. Pero seguimos juntos, unidos y pelearemos junto a los jugadores y el entrenador, que son el orgullo de cualquier sportinguista”.

– Nuno Saraiva, director de comunicación del Sporting de Lisboa

16) PSV Eindhoven

 Otro equipo que se llevó un marcador injusto es el PSV Eindhoven. El único participante holandés en la competencia metió en serios apuros (en casa) al Atlético de Madrid, vigente sub campeón de la competencia y que le aventaja en valor de mercado por €380.75 millones de euros. El mexicano Andrés Guardado desaprovechó una gran oportunidad de empatar el juego, al fallar un penalti (bastante riguroso, por cierto). Pero el árbitro estuvo fatal para los dos lados. Ya en el primer tiempo le anularon un gol que pareció legítimo a Luke DeJong, que fue durante todo el juego el más peligroso del lado holandés.

15) Tottenham Hotspur

 Cuatro equipo ingleses participan en la presente Champions League y el Tottenham fue el único que decepcionó, pese a todo el ambiente que su afición generó en el Estadio Wembley, que fungió como sede para un equipo que calculó que White Hart Lane se le quedaba muy corto para la ocasión. Pues resultó que el que se quedó corto fue el equipo de Pochettino, que terminó cayendo (1-2) frente a un aguerrido Mónaco, en un partido que pareció decidirse en la primera mitad. La historia del juego tuvo que ver con las defensas de cada aspirante. La del Tottenham, muy nerviosa, propició las dos anotaciones visitantes; mientras que la del Mónaco resistió (principalmente en el segundo tiempo) los ataques de unos Spurs que deberían jugar a un nivel que justifique el valor de una plantilla que se estima en €370,50 millones de euros.

14) SSC Napoli

 ¿Pensaban que el Napoli extrañaría mucho al “Pipita” Higuaín? Pues no tanto. El polaco Arkadiusz Milik (con su doblete) rescató un partido que se le había complicado mucho a los italianos en su visita a Kiev, donde lograron imponerse con marcador de 1-2. La plantilla napolitana (valorada en €295,88 millones) está plagada de talento. Además de Milik, poseen jugadores como Mertens, Hamsik, Callejón, Koulibaly y Raúl Albiol. Debería alcanzarles sin problemas para avanzar en un sector donde además del Dinamo, no se estima que Benfica y Besiktas puedan robarle la cabeza del grupo. Comenzar ganando, de visita y en un campo tan complicado, es un buen signo para la campaña que podría dejarnos el equipo dirigido por Maurizio Sarri.

13) Olympique Lyon

 Uno de los equipos más interesantes en esta primera ronda —y del que pocos están hablando— es el Lyon francés. El equipo del entrenador italiano Bruno Génésio no presenta grandes figuras o estrellas codiciadas por los gigantes contra los que deberá competir, pero si continúan demostrando la velocidad y eficacia que ejercieron en la victoria (3-0) sobre el Dinamo Zagreb, es probable que pronto sepamos del gran valor que jugadores como Corentin Tolisso, Gnaly Maxwell Cornet y Maxime Gonalons puedan tener. El desafío es grande, pues están enclavados en un grupo muy duro. Ahorita han bailado con la más guapa. Sin embargo, les esperan Juventus y Sevilla en el camino y hasta entonces sabremos de qué esta hecho el Lyon (al que ya se le extrañaba siendo dominante en la competencia).

12) Leicester City

 Les han dicho que no crean en nada ni en nadie… Y el equipo de Ranieri es obediente. Tal parece que sus futbolistas están dispuestos a trasladar a Europa la gesta que lograron en la Premier League del curso pasado. El Leicester City ganó y lo hizo de forma contundente (3-0) frente al Brujas belga, planteando así su candidatura para erigirse como el mandón del Grupo G. En su debut en la Champions Leagu no hubo ni un atisbo de nervios. Jugadores como Riyad Mahrez, Marc Albrighton, Robert Huth y Danny Drinkwater volvieron a demostrar que son el esqueleto fundamental de un equipo aguerrido y eficaz, una clara muestra de fútbol moderno y que privilegia la eficiencia sobre la gracia. Esta vez ni siquiera necesitaron de los goles de Jamie Vardy. Quizás en el resto de la competición aparezcan.

11) Sevilla F. C.

 Se planteaba como uno de los dos juegos más atractivos de la jornada inaugural, sin embargo, tanto la Juve como el Sevilla se guardaron el espectáculo para otra ocasión. Con el empate sin goles puede decirse que salió victorioso el Sevilla, ya que el juego se disputó en Italia. Puede acusársele a Jorge Sampaoli (en su debut en el gran torneo del fútbol mundial) de ser exageradamente conservador, pero lo cierto es que su equipo salió avante en uno de los campos más complicados. En la casa de la Juve (y en tiempos recientes) han caído gigantes como el Barcelona o el Real Madrid. No fue la historia de un Sevilla que encontró en su portero (Sergio Rico) al jugador más valioso. Notable también fue la actuación de otros futbolistas como Steven Nzonzi, Adil Rami, Matías Kranevitter. Y refrescante fue el ingreso del argentino Joaquín Correa, quien incluso se mandó un jugadón que casi deja contracturado a Giorgio Chiellini. Le falló la definición, pero ya hubiera sido demasiado premio para un Sevilla eficaz y pragmático.

10) Monaco

 En febrero del 2015, el Mónaco llegaba a Londres, se imponía 1-3 frente al Arsenal (al que terminaría eliminando en los octavos de final) y los aficionados del Tottenham se burlaban de sus vecinos y odiados rivales. Karma is a bitch, right? Algo tiene Londres que hace jugar al Mónaco como los dioses, pues esta vez se impusieron 1-2 en Wembley contra todo pronóstico y frente a la otra potencia del norte londinense. Quizás no brillaron tanto como en el 2015, pero igual, los tres puntos van para el principado. De hecho, a fuerza de ser sinceros, el Mónaco estuvo muy afortunado, ya que los dos goles que anotaron llegaron por desatenciones del rival. En el primero, un balón perdido por Erik Lamela en la salida de los Spurs posibilitó el brillante eslalon y definición de Bernardo Silva; en el segundo, un choque fortuito entre Jan Vertonghen y Ben Davies dejó el panorama claro para la definición de Thomas Lemar. Con el resultado, el Mónaco agranda sus posibilidades de llegar nuevamente a octavos de final. De momento lideran el Grupo E y ya sortearon el que, en teoría, sería el desafío más complicado en la primera fase.

9) Arsenal

 No pintaba muy bien la cosa para el Arsenal de Wenger en su visita al Parque de los Príncipes, donde el París Saint-Germain se cansó de fallar oportunidades de gol y permitió que los gunners salieran vivos con un empate (1-1) que deja todo en tablas en el Grupo A. Tal y como inició el partido, podría decirse que los ingleses salieron más que satisfechos. Este era para ellos el duelo más complicado por sortear en un grupo en el que ninguno de estos dos protagonistas debería sufrir mucho para avanzar. Apenas en el primer minuto de juego, un cabezazo implacable de Edinson Cavani puso la faena cuesta arriba para Arsenal. En el segundo tiempo la cosa mejoró para los de Wenger. Las inclusiones de Olivier Giroud y Granit Xhaka convirtieron el juego en un todo o nada. Así como Arsenal comenzó a tener mejores oportunidades, el PSG tuvo varias para liquidar el pleito. El riesgo asumido por Wenger trajo su recompensa con el gol de Alexis Sánchez y Arsenal pudo soportar el último aluvión ofensivo de los franceses. Si bien acertó con los cambios, Arsene Wenger debería meditar más sus alineaciones. Es difícil de comprender la inclusión del inexperto Alex Iwobi en un juego de tanta importancia, así como también cuesta descifrar los pocos minutos que esta temporada está dándole a Giroud y Xhaka. Puede que todo responda a las rotaciones. Recordemos que los planes de Arsenal (y su plantilla de €458,60 millones de euros) siempre suelen torcerse cuando las lesiones se encaprichan para castigarlos.

8) Juventus

 El debut en Champions de Gonzalo Higuaín con la camiseta de la Juve no tuvo final feliz. En un juego excesivamente táctico y cerrado, el argentino tuvo la ocasión más clara, pero no tuvo fortuna. Un centro perfecto de Dani Alves fue conectado por un cabezazo bien dirigido de parte de Higuaín y la pelota fue a dar al travesaño. Tuvo pocas más la vecchia. y las que tuvo, quedaron en los pies de uno de los más troncos en su planilla (de €428 millones):Sami Khedira. El Sevilla llegó a defenderse y lo hizo con solvencia. También el rival merece el crédito. No siempre se puede ganar y la del miércoles no era la noche de la Juve. Ni siquiera se trata de que el equipo extrañe demasiado a Pogba o Morata. Es más que aún hay piezas (como Kwadwo Asamoah, Mario Lemina, Miralem Pjanic y Marko Pjaca) que no terminan por encajar, como seguramente lo harán en el transcurso de la temporada.

7) París Saint-Germain

 La cantidad de oportunidades desperdiciadas por el PSG es un punto a tomar en cuenta a la hora de analizar el resultado (1-1) en casa frente al Arsenal. Pese al empate, los franceses siguen siendo el favorito para ganar el grupo. En el transcurso de los últimos años, los parisinos han ganado la experiencia suficiente para entender de mejor manera cómo se juega este campeonato y cada vez llegan más lejos en la competencia. El equipo de Unai Emery extrañará seguramente el peso que en una cancha tiene siempre Zlatan Ibrahimović, pero la estructura principal del equipo permanece intacta. Siguen ahí Ángel di María, Marco Verratti, Blaise Matuidi y Thiago Silva. A la salida de Ibra y David Luiz, el equipo ha reforzado su profundidad con el desgaste que genera Grzegorz Krychowiak en la zona media; con el talento de Hatem Ben Arfa y con los desbordes que promete el ex madridista Jesé. Por plantilla (€412, 65), el París Saint-Germain merece el séptimo lugar del ranking.

6) Manchester City

 El Kun Agüero y diez más. Sigue siendo el mismo cuento. Ha llegado Pep Guardiola al banquillo del Manchester City, pero hay cosas que no han cambiado demasiado. Un hat trick del argentino demuestra que es invaluable para los objetivos de los citizens. Desde la partida de Luis Suárez al Barcelona, quedó claro que Agüero es el mejor delantero que posee la Liga Premier. Del partido (4-0 frente al M’gladbach) vale reseñar la importancia que Ilkay Gündoğan tendrá en el esquema de Guardiola. Durante su estadía en Alemania, Pep aprendió a valorarlo a través del sufrimiento. El City se ve mejor con él en el medio campo. Su entendimiento con Kevin de Bruyne será clave para superar la intrascendencia en la que suelen caer otros protagonistas como Jesús Navas o Raheem Sterling. La gran duda, más bien recae en la contención del equipo. Esa faena ahora es desempeñada por Fernandinho, pero la temporada es larga y desgastante en Inglaterra. Quizás Pep sea un tipo que valora más la posesión sobre el músculo, pero pueda que la Premier League le ofrezca algunas lecciones al respecto.

5) Borussia Dortmund

 Salvo un breve lapsus, el Dortmund ha sido una de las máquinas futbolísticas mejor aceitadas en el último lustro. El hecho de que seis jugadores distintos hayan anotado en la paliza (6-0) frente al Legia de Varsovia habla de cómo entiende el fútbol este equipo. El Dortmund pierde jugadores vitales cada año (esta vez Hummels y Gündoğan), pero lo que no cambia es el sistema, la manera de hacer las cosas y entender el fútbol de conjunto. Tampoco es que puros negados a la pelota permanezcan en el equipo. Ahí siguen Aubameyang, Piszczek y Schmelzer, entre otros, pero la renovación no ha afectado demasiado las cosas. El equipo cuenta ahora con las inclusiones de Mario Göetze, Marc Bartra y Raphael Guerreiro y pareciera que ya llevan décadas jugando en la institución. El objetivo para este equipo no es solo avanzar de fase. El Dortmund cree (y tiene razones para hacerlo) que puede ganarle el Grupo F al Real Madrid.

4) Atlético de Madrid

 Sufrió y quizás no debiera haber ganado, pero lo hizo. Un gol bastó (0-1 en Eindhoven) y el Atleti cumplió con el trámite. Pareciera que hay una especie de maldición con la posición de delantero centro en el equipo de Simeone. Desde la marcha de Diego Costa, los que han llegado ahí no han podido repetir las actuaciones que tuvieron con otros equipos. Le ocurrió a Mario Mandžukić y a Jackson Martínez. ¿Será Kevin Gameiro el siguiente en la lista? De momento es muy pronto para decirlo. Contra el PSV, el Atleti no mostró la solidez defensiva que ya es marca registrada en el Cholismo. Andrés Guardado falló un penalti, anularon un gol (injustamente al PSV) y Jan Oblak tuvo que inspirarse en repetidas ocaciones para mantener la portería en blanco. Por otra parte, también hay otras posiciones en el campo para las que Simeone debería evaluar dar más rotaciones. Ángel Correa pide a gritos (con justicia) más minutos. Lo mismo podría decirse de Yannick Ferreira-Carrasco en su disputa con Nico Gaitán por saber quién será el dueño de la banda izquierda. El Atleti se quedó a dos minutos de distancia de ganar la Champions en 2014; luego se quedó a un penal de distancia de ganarla en 2016. Ahora cuenta con una profundidad de banca apabullante, que me atrevería a decir tiene poco que envidiarle a las del Barcelona o el Bayern Munich.

3) Real Madrid

 Preguntarán los madridistas: si se trata del vigente campeón y además no ha hecho más que ganar en el presente curso de temporada, ¿qué le falta al Madrid para encabezar el ranking? Y mi respuesta es la siguiente: le falta hambre. Desde la temporada 1989-1990, ningún equipo ha repetido como campeón en el máximo torneo de clubes en Europa. Y eso tiene una explicación. Ganar esta “orejona” no es algo sencillo. Lleva mucho desgaste. Y una vez conseguido, el apetito no es el mismo que el de los otros que se quedaron salivando en el curso anterior. El Madrid ha ganado dos de las últimas tres y si algo pudiera darle una motivación extra, ese es el deseo de romper la dinámica que imposibilita que los campeones repitan. Pero el tiempo pasa y jugadores como Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Karim Benzemá, Luca Modric, Gareth Bale y Marcelo y Toni Kroos… están un año más viejos; y en cuestión de clubes, lo han ganado todo. La renovación no ha sido tan completa. ¿Será esa la explicación que nos aclare por qué vimos una versión tan apagada y desesperada del Real Madrid en su voltereta contra el Sporting de Lisboa? Ya lo veremos…

2) Bayern Munich

 Hay partidos que harán las delicias de los apostadores en Singapur, no por amañados, sino más bien porque es un enigma calcular la cantidad de goles que anotará el Bayern Munich cuando a su reducto cae una presa tan dócil como el FC Rostov. En el debut del campeón y gigante alemán, la duda se resolvió con una manita (5-0). Pero su grupo plantea un desafío más inquietante. El Bayern tiene clavada una espinita que le dejó el Atlético de Madrid en las semifinales del torneo anterior. Hoy comparten grupo y ambos equipos parecen más reforzados en las debilidades que antes tuvieron. El Bayern perdió a Guardiola, pero ganó a Ancelotti. Pierden vistosidad; ganan pragmatismo. En la defensa serán más sólidos con la llegada de Mats Hummels, mientras el resto del equipo mantiene el esqueleto tan atemorizante que les da tan altas credenciales. Faltará por ver cómo se da la adaptación de Renato Sánchez en la zona media y qué opciones para maniobrar le dará a Ancelotti. Muchas de sus opciones pasan por la influencia de otro equipo alemán: el Borussia Dortmund, que es el único que podría mantenerlo ocupado/preocupado en el campeonato doméstico. Si esto no llegara a ocurrir así, entonces el Bayern tendrá todo a favor para enfocarse en ganar la Champions.

1) F. C. Barcelona

 “Fútbol de PlayStation”, le llamaron algunos. Las cabelleras rubias van por todo este año. El F. C. Barcelona tiene algunos fantasmas que alejar en la competencia que no pudo ganar el año pasado. Y al no hacerlo, tuvieron que sufrir viendo cómo sus títulos quedaron relegados por el éxito de su acérrimo rival. El 7-0 con el que castigaron al Celtic escocés parece una advertencia, un mensaje para todos los que estén poniendo atención: el Barça hoy va por todo. Messi y Neymar cada vez se entienden mejor. Se reparten sonrisas, asistencias y hasta se turnan (dependiendo del perfil) para cobrar tiros libres que son casi penaltis. Si alguno de ellos falla, les cubre el más depredador de todos: Luis Suárez (quizás el mejor centro delantero que hay en el mundo). El gol de control y volea que anotó frente al Rostov debería estar penado por la ley. No se debería humillar tanto a un rival. Y sin embargo, pese a todas esas virtudes, el Barça no es un equipo invencible. Ahí sigue Piqué (y su lentitud) en la zaga central. ¿Sergi Roberto será capaz de suplir lo que Dani Alves daba en juegos donde las papas sí quemen? ¿Cómo se adaptará Samuel Umtiti al juego de un equipo en el que su finción no es requerida sino en momentos de angustia? Ya lo veremos…

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