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Power Ranking al comienzo de la Champions League

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Esta semana volvi√≥ el torneo de clubes m√°s prestigioso del mundo: la UEFA Champions League. El siguiente conteo eval√ļa el desempe√Īo de cada uno de los participantes en la primera semana de la fase de grupo. Sin embargo, la medici√≥n no solo se efect√ļa con base a los resultados obtenidos en el debut. Este Power Ranking tambi√©n mide la calidad del rival enfrentado, el presupuesto de cada club y el calculo de las posibilidades que cada quien tiene de alcanzar sus respectivos objetivos.


Hubo muy pocas sorpresas. La m√°s grande en la primera semana de competencia en la liga que exhibe el mejor f√ļtbol del mundo¬†ata√Īe al sufrimiento desmedido que el vigente campe√≥n tuvo que vivir para solventar un partido que en la previa se presentaba como simple tr√°mite. Hubo f√ļtbol de Playstation; hubo goleadas apabullantes; y tambi√©n hubo partidos complicados¬†y parejos¬†entre candidatos reales a levantar la copa en la ciudad de Cardiff (Gales), el pr√≥ximo 3 de junio de 2017.

A continuación, el conteo (en orden descendente) de cada uno de los 32 participantes en la fase de grupos:

32) F. C. Celtic

¬†En M√©xico saben muy bien que un 7-0 en contra es un resultado muy¬†doloroso. ¬°Pues ya no est√°n solos! Ahora tambi√©n hay otros aficionados de verde que lo saben muy bien. Se trata de¬†los aficionados del ala cat√≥lica de¬†Glasgow, Escocia. Aunque para ser sinceros, la posibilidad de recibir un castigo semejante es muy alta siempre que¬†un¬†equipo de ‚ā¨54.50 millones de euros desaf√≠a a los ‚ā¨750.50 millones del Barcelona y su tridente del terror. El Celtic la tiene muy complicada para avanzar en un grupo en el que tanto Barcelona como Manchester City aparecen como claros favoritos para jugar en la siguiente ronda. El equipo de Brendan Rodgers presenta como objetivo lograr el tercer lugar de grupo y jugar as√≠ en¬†la Europa League. Para ello deber√°n luchar contra un equipo muy duro: el¬†Borussia M√∂nchengladbach alem√°n. Por ende, los escoceses poseen un panorama negro. Y si encima vemos que arrancan la competencia de manera tan catastr√≥fica, pues toca ubicarlos en el s√≥tano del presente ranking.

31) Legia de Varsovia

¬†No siempre es buena inversi√≥n cuando desde el minuto uno hasta el 90 tu intenci√≥n no es otra m√°s que renunciar a la osad√≠a del ataque. El representante polaco en la competencia, el Legia de Varsovia¬†‚ÄĒel de menor valor en el mercado, con ‚ā¨30,45 millones de euros; y cuya mayor proeza internacional es haber¬†sido semifinalista de¬†la Copa de Campeones de Europa, en 1970‚ÄĒ le apost√≥ a defenderse incluso cuando la goleada era ya de esc√°ndalo en la¬†visita que el Borussia Dortmund sostuvo en el¬†Estadio del Ej√©rcito polaco Mariscal J√≥zef Pilsudski. Cuando vas con todas las ilusiones al estadio y tu equipo cae¬†en casa 0-6, podr√≠as pensar que no hay nada peor. Luego record√°s que sos polaco y quien te acaba de apalear es un alem√°n… ¬°Oooouch!¬† ūüė•

30) F. C. Rostov

¬†Es el equipo m√°s humilde de toda la competencia. Llega con el orgullo de haber eliminado al Anderlecht belga y al Ajax holand√©s, pero con la evidencia del poco pedigr√≠ que le precede. Para tener en cuenta: su primer partido europeo lo¬†jug√≥ apenas hace 17 a√Īos y fue en la Copa Intertoto. Y as√≠, con todo eso en contra, es l√≥gico que el F. C. Rostov fuera a atrincherarse¬†en la casa del Bayern Munich. Las cosas no resultaron tan bien: cayeron 5-0 y realmente no demostraron demasiada oposici√≥n. Con un valor de mercado¬†de ‚ā¨43,7 millones de euros, este benjam√≠n ruso en Champions League presenta como objetivo ganar alg√ļn partido¬†‚ÄĒy con ello el dinero anhelado que la competencia concede‚ÄĒ.¬†Las opciones reales de conseguirlo se presentan m√°s en los duelos contra el PSV Eindhoven, que contra el Bayern o el Atl√©tico de Madrid.

29) Club Brujas

¬†Parten con el objetivo¬†de enaltecer tambi√©n a¬†B√©lgica en clubes, como esta naci√≥n ya lo hace con su extraordinaria generaci√≥n de talento. Sin embargo, en pareos¬†de clubes lo que manda no es el talento natural; es el dinero que compra al talento; y el Brujas no cuenta con mucho (‚ā¨65,5 millones). Su duelo contra el campe√≥n de Inglaterra¬†‚ÄĒel apreciado Leicester City‚ÄĒ representaba un enigma y una prueba para ambos, pero fueron los locales quienes decepcionaron a su fanaticada, al caer 0-3 ‚ÄĒcon dos goles propiciados por graves errores defensivos‚ÄĒ y se han colocado¬†desde ya la etiqueta del “patito feo” en el grupo que, a priori, se antoja como el m√°s d√©bil de la competencia.

 

28) Borussia Mönchengladbach

¬†Habr√° sido la intensa lluvia que azot√≥ el martes a la ciudad de Manchester o los nervios del debut, lo cierto es que tengo claro que el Borussia M√∂nchengladbach¬†es mucho mejor que lo que mostr√≥ en la dolorosa derrota (4-0) como visitante, en la casa de los citizens. Desde temprano, el “Kun” Ag√ľero se decidi√≥ a castigarlos y termin√≥ anot√°ndoles un hat trick que, de momento, ubica a los alemanes con el √ļnico consuelo de que al Celtic le fue peor en Catalu√Īa. El valor de mercado¬†del¬†M’gladbach (‚ā¨165,60 millones)¬†le obliga a dar mejores actuaciones para el futuro, aunque luego de caer de semejante manera contra el City, se ve muy complicado que puedan aspirar a jugar los octavos de final.

27) Dinamo Zagreb

¬†Lo que el Dinamo Zagreb tiene en Croacia parece m√°s una tiran√≠a que una dinast√≠a. El representante¬†croata en la competencia lleva once a√Īos seguidos¬†saliendo campe√≥n en la liga de este pa√≠s. Lamentablemente, cuando se compite en Europa, las cosas suelen ser muy diferentes. En su visita al Lyon franc√©s las cosas salieron torcidas de principio a fin. La derrota (0-3) no llama tanto la atenci√≥n por el resultado (que bien podr√≠a ser l√≥gico), sino por la poca oposici√≥n en la diferencia de estilos planteados en cancha. El rocoso Dinamo parec√≠a jugar a una¬†velocidad muy distante a la del Lyon, que de¬†los dos, parec√≠a ser el m√°s ‘din√°mico’. Con un valor de mercado total de ‚ā¨55, 7 millones; y en un grupo donde adem√°s aparecen la Juventus y el Sevilla, todo parece indicar que la aventura del Dinamo Zagreb ser√° corta en esta competencia.

26) Dinamo Kiev

¬†Para completar el doblete de “Dinamos” en el ranking, coloco al de Kiev en esta posici√≥n. Si bien los ucranianos dieron buena pelea al Napoli, el hecho de haber ca√≠do en casa (1-2) los coloca en el √ļltimo lugar de un grupo que adem√°s complementan el Benfica y el Besiktas. Sobre el juego, no solo fue que el Dinamo Kiev no encontr√≥ la manera de contener al polaco¬†Arkadiusz Milik (autor de los dos goles visitantes); sino que adem√°s no supieron administrar la ventaja. Durante varios tramos del juego (especialmente en el primer tiempo), los ucranianos pudieron aumentar la ventaja, pero les falt√≥ oficio para definir mejor. Con un valor de mercado de ‚ā¨93,40 millones de euros, el¬†Dinamo Kiev tiene para pelear una plaza de Europa League. Y ya puestos a so√Īar (y a confiar en la crudeza de su¬†invierno), podr√≠an incluso so√Īar con los octavos de final. Sin embargo, perder en casa no es la mejor manera de iniciar el torneo. Hay que tomar en cuenta que cayeron ante el gran favorito del grupo. As√≠ que no hay que descartarlos todav√≠a.

25) Basilea

¬†Jugaban en casa y ante el que, en teor√≠a, se presentaba como el rival m√°s d√©bil del grupo, pero el Basilea suizo no pudo ganar (empate 1-1) y con ello ha complicado sus opciones apenas en la jornada inaugural. Y no solamente fue que no ganaran; lo m√°s grave es que se mostraron¬†muy faltos de ideas y apenas¬†lograron el empate contra el¬†Ludogorets b√ļlgaro a falta de diez minutos para la conclusi√≥n del partido. Chocaron en esta ocasi√≥n dos equipo humildes: el Basilea, con un valor de mercado total de ‚ā¨65, 6 millones de euros; y el¬†Ludogorets, con ‚ā¨45.10 millones. Ambos cuentan con pocas opciones para sorprender al PSG o al Arsenal, sin embargo de historias sorprendentes est√° llena la historia del f√ļtbol. De momento, el Basilea ya quem√≥ el cartucho en el que no deb√≠a¬†fallar: era obligatorio ganarle al¬†Ludogorets en casa. Ahora todo se viene cuesta arriba para ellos.

24) Bayer Leverkusen

¬†Podemos decir que el Leverkusen “la chichare√≥” en su debut en la competencia. Ganaba c√≥modamente, en casa, con ventaja de dos goles… Pero terminaron concediendo un empate (2-2) ante el CSKA de Mosc√ļ y ahora la cosa empieza¬†a complicarse para el equipo alem√°n. Los presupuestos tambi√©n sirven para medir porqu√© el Bayer dej√≥ escapar un resultado que le urg√≠a. Los de las aspirinas poseen un valor de mercado de ‚ā¨253,80 millones de euros; mientras que los rusos compiten con un valor total de casi la mitad (‚ā¨112 millones). Para quienes siguen a este equipo solo porque ah√≠ juega el “Chicharito” Hern√°ndez…¬† ūüė° … sepan que el mexicano solo disput√≥ 46 minutos y no tuvo demasiada incidencia. De hecho, el Bayer Leverkusen debe sentirse muy afortunado: el primer gol que anotaron fue un claro fuera de lugar no sancionado; y el segundo lleg√≥ luego de un desv√≠o.

23) Ludogorets Razgrad

¬†El representante de Bulgaria en la competencia sac√≥ un ‘resultadazo’ en su visita a Suiza. El empate (1-1) contra el Basilea lo deja muy bien colocado para alcanzar el objetivo primario que persiguen: mantenerse vivos en competencia europea y arrebatarle presuntamente el tercer lugar a los suizos. Lo mejor que mostraron los b√ļlgaros fue su orden defensivo, que termin√≥ por desesperar a jugadores y afici√≥n del Basilea. Debido a las pocas opciones que poseen de avanzar a la siguiente ronda, el Ludogorets no se ubica m√°s alto en este ranking. Aunque de seguir sorprendiendo, bien podr√≠an escalar merecidamente. Los b√ļlgaros registran as√≠ en caja los primeros ‚ā¨500¬†mil¬†euros que paga la UEFA por cada empate en la fase de grupos.¬†Nada mal para un equipo de tan poco estirpe en el gran baile del f√ļtbol europeo.

22) F.C. Copenhague

¬†El segundo equipo m√°s humilde de la Champions es el que representa a Dinamarca. El Copenhague posee un valor en el mercado¬†de¬†‚ā¨30,75 millones de euros y pese a ello fueron a casa del lauredo Porto y sacaron un empate (1-1). Bien merece este lugar, como uno de los mejores entre los “pobres”, ¬Ņno? A la gesta del¬†Copenhague hay que a√Īadirle que jugaron en inferioridad num√©rica por 25 minutos y resistieron los embates desesperados de mexicanizado Porto. Con este resultado, el grupo parece abierto para quien quiera tomarlo. Leicester luce fuerte, pero ahora el¬†Copenhague ha lanzado una candidatura que no muchos tom√°bamos en cuenta en la previa de esta ronda.

21) CSKA Mosc√ļ

¬†Hay dos clubes rusos en la competencia y, seg√ļn parece, es el CSKA quien mejor representar√° al pr√≥ximo anfitri√≥n del mundial de naciones. El empate que arrancaron en Leverkusen (2-2) los coloca en carrera por sorprender en el grupo E, donde Tottenham y Bayer han arrancado dubitativamente. El pr√≥ximo 27 de septiembre, el CSKA recibir√° en casa a los Spurs y, si lograran una victoria, podr√≠an encaminar el gran batacazo de la primera ronda en la Champions. Notable fue el gol de Alan Dzagoev, quien mostr√≥ talento, velocidad, t√©cnica y coraje. Todo en una sola jugada y que signific√≥ el descuento. Menci√≥n especial para Igor Akinfeev en la porter√≠a. Su actuaci√≥n permiti√≥ que el CSKA arrancara un valioso punto, logrando as√≠ el dato anecd√≥tico:¬†la primera vez en la historia que este club viaja a Alemania y no termina derrotado.

20) Besiktas

¬†Cierra el batall√≥n de los humildes el Besiktas turco. Podr√≠an decir¬†algunos: “no es tan humilde un equipo cuyo valor en el mercado es de ‚ā¨117,40 millones de euros”. Lo cierto es que el representativo de Estambul no part√≠a como favorito en su visita al¬†Estadio da Luz, donde el Benfica se vuelve muy fuerte. El empate (1-1) fue premio a la insistencia y la terquedad del Besiktas, que¬†no solo busc√≥ el empate durante buena parte del juego; tambi√©n¬†le disput√≥ la posesi√≥n del bal√≥n a los portugueses (52%-48%). Tuvieron que esperar hasta el minuto 93 para lograr el empate. El tiro libre de Anderson Talisca coron√≥ una gran actuaci√≥n de todo el equipo, pero en especial de algunos jugadores como Atiba Hutchinson, Gokhan Inler y Caner Erkin.

19) F. C. Porto

¬†El Porto es un grande en Europa, sin embargo, su actuaci√≥n en el debut de la Champions lo coloca en el √ļltimo escal√≥n entre los ricos y famosos. Un equipo que juega en casa (en el temido Estadio do Dragao) y que cuenta con futbolistas como Iker Casillas, Oliver Torres, Andre Silva y la armada mexicana (Lay√ļn, Corona y Herrera), no deber√≠a dejarse dos puntos contra el Copenhague. Juega a su favor que el grupo es el m√°s d√©bil de la competencia, por lo que los portugueses cuentan con opciones claras para reponerse ante rivales de menor abolengo, como son el Leicester, Brujas y¬†Copenhague. Por esa raz√≥n, porque el Porto sigue siendo el favorito en este grupo G, es que logran entrar en el top20, aunque su debut haya sido paup√©rrimo.

18) Benfica

¬†El gran rival del Porto es el que le aventaja por apenas una posici√≥n en este ranking. Y las condiciones son muy similares. Se trata de los dos gigantes de la liga portuguesa; ambos est√°n enclavados en grupos donde parten entre los favoritos; ambos jugaron en casa en el debut ante equipos que debieron vencer; ambos empataron y, por ende, fallaron. Ocupa un mejor lugar el Benfica por una simple raz√≥n: a ellos les empataron casi que en la √ļltima jugada del partido. Adem√°s, considero que el Besiktas es un rival m√°s duro que el Copenhague. Benfica tambi√©n cuenta con la oportunidad de levantarse en otro grupo asequible, donde incluso el Napoli italiano no luce tan aterrador, como tampoco lo son el Dinamo Kiev o el Besiktas. Tendr√°n que sacar la casta algunos jugadores como el “Toto” Salvio,¬†Lisandro L√≥pez y Franco Cervi.

17) Sporting de Lisboa

¬†La tr√≠ada de los portugueses se completa con el √ļnico que perdi√≥ y, pese a ello, es el mejor ranqueado. El Sporting de Lisboa dio un gran partido en el Santiago Bernab√©u y a punto estuvo de dar el¬†batacazo que muchos anhelan y pocos consiguen: vencer al equipo m√°s exitoso de la historia, el Real Madrid. A los lisboetas les sobraron cinco minutos de partido, pues fue en el descuento cuando lo perdieron todo (1-2) y se quedaron con el sinsabor de haber rozado la haza√Īa. Notable partido de jugadores como William Carvalho, Sebastian Coates, Joao Pereira o el anotador del gol, Bruno Cesar. Necesit√≥ el Madrid exprimir los viejos oficios. Una falta bastante rigurosa le concedi√≥ el tiro libre que signific√≥ el empate (en el minuto 89). De hecho, las palabras del director de comunicaciones del Sporting son contundentes y apuntan a quejas por el dudoso desempe√Īo del √°rbitro en este juego:

“Cuando un equipo como el Real Madrid siente la necesidad de repetir constantemente que es el mejor club del mundo, y lo que es peor, precisa de ayuda externa desde la mitad de la primera parte por una derrota que parec√≠a segura…eso significa lo grandes que somos¬†[…]¬†En el Bernab√©u fuimos enormes dentro y fuera del campo. No vivimos de victorias morales, porque sirven de poco. Pero seguimos juntos, unidos y pelearemos junto a los jugadores y el entrenador, que son el orgullo de cualquier sportinguista”.

‚ÄstNuno Saraiva, director de comunicaci√≥n del Sporting de Lisboa

16) PSV Eindhoven

¬†Otro equipo que se llev√≥ un marcador injusto es el PSV Eindhoven. El √ļnico participante holand√©s en la competencia meti√≥ en serios apuros (en casa) al Atl√©tico de Madrid, vigente sub campe√≥n de la competencia y que le aventaja en valor de mercado por ‚ā¨380.75 millones de euros. El mexicano Andr√©s Guardado desaprovech√≥ una gran oportunidad de empatar el juego, al fallar un penalti (bastante riguroso, por cierto).¬†Pero el √°rbitro estuvo fatal para los dos lados. Ya en el primer tiempo le anularon un gol que pareci√≥ leg√≠timo a Luke DeJong, que fue durante todo el juego el m√°s peligroso del lado holand√©s.

15) Tottenham Hotspur

¬†Cuatro equipo ingleses participan en la presente Champions League y el Tottenham fue el √ļnico que decepcion√≥, pese a todo el ambiente que su afici√≥n gener√≥ en el Estadio Wembley, que fungi√≥ como sede para un equipo que calcul√≥ que White Hart Lane se le quedaba muy corto para la ocasi√≥n. Pues result√≥ que el que se qued√≥ corto fue el equipo de¬†Pochettino, que termin√≥ cayendo (1-2) frente a un aguerrido M√≥naco, en un partido que pareci√≥ decidirse en la primera mitad. La historia del juego tuvo que ver con¬†las defensas de cada aspirante. La del Tottenham, muy nerviosa, propici√≥ las dos anotaciones visitantes; mientras que la del M√≥naco resisti√≥ (principalmente en el segundo tiempo) los ataques de unos Spurs que deber√≠an jugar a un nivel que justifique el valor de una plantilla que se estima en ‚ā¨370,50 millones de euros.

14) SSC Napoli

¬†¬ŅPensaban que el Napoli extra√Īar√≠a mucho al “Pipita” Higua√≠n? Pues no tanto. El polaco¬†Arkadiusz Milik (con su doblete) rescat√≥ un partido que se le hab√≠a complicado mucho a los italianos en su visita a Kiev, donde lograron imponerse con marcador de 1-2. La plantilla napolitana (valorada en ‚ā¨295,88 millones) est√° plagada de talento. Adem√°s de Milik, poseen¬†jugadores como Mertens, Hamsik, Callej√≥n, Koulibaly y Ra√ļl Albiol. Deber√≠a alcanzarles sin problemas para avanzar en un sector¬†donde adem√°s del Dinamo, no se estima que Benfica y Besiktas puedan robarle la cabeza del grupo. Comenzar ganando, de visita y en un campo tan complicado, es un buen signo para la campa√Īa que podr√≠a dejarnos el equipo dirigido por Maurizio Sarri.

13) Olympique Lyon

¬†Uno de los equipos m√°s interesantes en esta primera ronda¬†‚ÄĒy del que pocos est√°n hablando‚ÄĒ es el Lyon franc√©s. El equipo del entrenador italiano Bruno G√©n√©sio no presenta grandes figuras o estrellas codiciadas por los gigantes contra los que deber√° competir, pero si contin√ļan demostrando la velocidad y eficacia que ejercieron en la victoria (3-0) sobre el Dinamo Zagreb, es probable que pronto sepamos del gran valor que jugadores como Corentin Tolisso, Gnaly Maxwell Cornet y Maxime Gonalons puedan tener. El desaf√≠o es grande, pues est√°n enclavados en un grupo muy duro. Ahorita han bailado con la m√°s guapa. Sin embargo, les esperan Juventus y Sevilla en el camino y hasta entonces sabremos de qu√© esta hecho el Lyon (al que ya se le extra√Īaba siendo dominante en la competencia).

12) Leicester City

¬†Les han dicho que no crean en nada ni en nadie… Y el equipo de Ranieri es obediente. Tal parece que sus futbolistas est√°n¬†dispuestos a trasladar¬†a Europa la gesta que lograron en la Premier League del curso pasado. El Leicester City gan√≥ y lo hizo de forma contundente (3-0) frente al Brujas belga, planteando as√≠ su candidatura para erigirse como el mand√≥n del Grupo G. En su debut en la Champions Leagu no hubo ni un atisbo de nervios. Jugadores como¬†Riyad Mahrez,¬†Marc Albrighton, Robert Huth y¬†Danny Drinkwater volvieron a demostrar que son el esqueleto fundamental de un equipo aguerrido y eficaz, una clara muestra de f√ļtbol moderno y que privilegia la eficiencia sobre la gracia. Esta vez ni siquiera necesitaron de los goles de Jamie Vardy. Quiz√°s en el resto de la competici√≥n aparezcan.

11) Sevilla F. C.

¬†Se planteaba como uno de los dos juegos¬†m√°s atractivos de la jornada inaugural, sin embargo, tanto la Juve como el Sevilla se guardaron el espect√°culo para otra ocasi√≥n. Con el empate sin goles puede decirse que sali√≥ victorioso el Sevilla, ya que el juego se disput√≥ en Italia. Puede acus√°rsele a Jorge Sampaoli (en su debut en el gran torneo del f√ļtbol mundial) de ser exageradamente conservador, pero lo cierto es que su equipo sali√≥ avante en uno de los campos m√°s complicados. En la casa de¬†la Juve (y en tiempos recientes) han ca√≠do gigantes como¬†el Barcelona o el Real Madrid. No fue la historia de un Sevilla que encontr√≥ en su portero (Sergio Rico) al jugador m√°s valioso. Notable tambi√©n fue la actuaci√≥n de otros futbolistas como Steven Nzonzi, Adil Rami, Mat√≠as Kranevitter. Y refrescante fue el ingreso del argentino Joaqu√≠n Correa, quien incluso se mand√≥ un jugad√≥n que casi deja contracturado a Giorgio Chiellini. Le fall√≥ la definici√≥n, pero ya hubiera sido demasiado premio para un Sevilla eficaz y pragm√°tico.

10) Monaco

 En febrero del 2015, el Mónaco llegaba a Londres, se imponía 1-3 frente al Arsenal (al que terminaría eliminando en los octavos de final) y los aficionados del Tottenham se burlaban de sus vecinos y odiados rivales. Karma is a bitch, right? Algo tiene Londres que hace jugar al Mónaco como los dioses, pues esta vez se impusieron 1-2 en Wembley contra todo pronóstico y frente a la otra potencia del norte londinense. Quizás no brillaron tanto como en el 2015, pero igual, los tres puntos van para el principado. De hecho, a fuerza de ser sinceros, el Mónaco estuvo muy afortunado, ya que los dos goles que anotaron llegaron por desatenciones del rival. En el primero, un balón perdido por Erik Lamela en la salida de los Spurs posibilitó el brillante eslalon y definición de Bernardo Silva; en el segundo, un choque fortuito entre Jan Vertonghen y Ben Davies dejó el panorama claro para la definición de Thomas Lemar. Con el resultado, el Mónaco agranda sus posibilidades de llegar nuevamente a octavos de final. De momento lideran el Grupo E y ya sortearon el que, en teoría, sería el desafío más complicado en la primera fase.

9) Arsenal

¬†No pintaba muy bien la cosa para el Arsenal de Wenger en su visita al Parque de los Pr√≠ncipes, donde el Par√≠s¬†Saint-Germain se cans√≥ de fallar oportunidades de gol y permiti√≥ que los gunners salieran vivos con un empate (1-1) que deja todo en tablas en el Grupo A. Tal y como inici√≥ el partido, podr√≠a decirse que los ingleses salieron m√°s que satisfechos. Este era para ellos el duelo m√°s complicado por sortear en un grupo en el que ninguno de estos dos protagonistas deber√≠a sufrir mucho para avanzar. Apenas en el primer minuto de juego, un cabezazo implacable de Edinson Cavani puso la faena cuesta arriba para Arsenal. En el segundo tiempo la cosa mejor√≥ para los de Wenger. Las inclusiones de¬†Olivier Giroud y¬†Granit Xhaka convirtieron el juego en un todo o nada. As√≠ como Arsenal comenz√≥ a tener mejores oportunidades, el PSG tuvo varias para liquidar el pleito. El riesgo asumido por Wenger trajo su recompensa con el gol de Alexis S√°nchez y Arsenal pudo soportar el √ļltimo aluvi√≥n ofensivo de los franceses. Si bien acert√≥ con los cambios, Arsene Wenger deber√≠a¬†meditar m√°s sus alineaciones. Es¬†dif√≠cil de comprender la inclusi√≥n del inexperto Alex Iwobi en un juego de tanta importancia, as√≠ como tambi√©n cuesta descifrar los pocos minutos que esta temporada est√° d√°ndole a¬†Giroud y¬†Xhaka. Puede que todo responda a las rotaciones. Recordemos que los planes de Arsenal (y su plantilla de ‚ā¨458,60 millones de euros) siempre suelen torcerse cuando las lesiones se encaprichan para¬†castigarlos.

8) Juventus

¬†El debut en Champions de Gonzalo Higua√≠n con la camiseta de la Juve no tuvo final feliz. En un juego excesivamente t√°ctico y cerrado, el argentino tuvo la ocasi√≥n m√°s clara, pero no tuvo fortuna. Un centro perfecto de Dani Alves fue conectado por un cabezazo bien dirigido de parte de Higua√≠n y la pelota fue a dar al travesa√Īo. Tuvo pocas m√°s la vecchia. y las que tuvo, quedaron en los pies de uno de los m√°s troncos en su planilla (de ‚ā¨428 millones):Sami Khedira. El Sevilla lleg√≥ a defenderse y lo hizo con solvencia. Tambi√©n el rival merece el cr√©dito. No siempre se puede ganar y la del mi√©rcoles no era la noche de la Juve. Ni siquiera se trata de que el equipo extra√Īe demasiado a Pogba o Morata. Es m√°s que a√ļn hay piezas (como¬†Kwadwo Asamoah,¬†Mario Lemina,¬†Miralem Pjanic¬†y¬†Marko Pjaca) que no terminan por encajar, como seguramente lo har√°n en el transcurso de la temporada.

7) París Saint-Germain

¬†La cantidad de oportunidades desperdiciadas por el PSG es un punto a tomar en cuenta a la hora de analizar el resultado (1-1) en casa frente al Arsenal. Pese al empate, los franceses siguen siendo el favorito para ganar el grupo. En el transcurso de los √ļltimos a√Īos, los parisinos han ganado la experiencia suficiente para entender de mejor manera c√≥mo se juega este campeonato y cada vez llegan m√°s lejos en la competencia. El¬†equipo de Unai Emery extra√Īar√° seguramente el peso que en una cancha tiene siempre¬†Zlatan Ibrahimovińá, pero la estructura principal del equipo permanece intacta. Siguen ah√≠ √Āngel di Mar√≠a, Marco Verratti, Blaise Matuidi y Thiago Silva. A la salida de Ibra y David Luiz, el equipo ha reforzado su profundidad con el desgaste que genera¬†Grzegorz Krychowiak en la zona media; con el talento de¬†Hatem Ben Arfa y con los desbordes¬†que promete el ex madridista Jes√©. Por plantilla (‚ā¨412, 65), el Par√≠s Saint-Germain merece el s√©ptimo lugar del ranking.

6) Manchester City

¬†El Kun Ag√ľero y diez¬†m√°s. Sigue siendo el mismo cuento. Ha llegado Pep Guardiola al banquillo del Manchester City, pero hay cosas que no han cambiado demasiado. Un hat trick del argentino demuestra que es invaluable para los objetivos de los citizens. Desde la partida de Luis Su√°rez al Barcelona, qued√≥ claro que Ag√ľero es el mejor delantero que posee la Liga Premier. Del partido (4-0 frente al¬†M’gladbach) vale rese√Īar la importancia que¬†Ilkay G√ľndońüan tendr√° en el esquema de Guardiola. Durante su estad√≠a en Alemania, Pep aprendi√≥ a valorarlo a trav√©s del sufrimiento. El City se ve mejor con √©l en el medio campo. Su entendimiento con Kevin de Bruyne ser√° clave para superar la intrascendencia en la que suelen caer otros protagonistas como Jes√ļs Navas o¬†Raheem Sterling. La gran duda, m√°s bien recae en la contenci√≥n del equipo. Esa faena ahora es desempe√Īada por Fernandinho, pero la temporada es larga y desgastante en Inglaterra. Quiz√°s Pep sea un tipo que valora m√°s la posesi√≥n sobre el m√ļsculo, pero pueda que la Premier League le ofrezca algunas lecciones al respecto.

5) Borussia Dortmund

¬†Salvo un breve lapsus, el Dortmund ha sido una de las m√°quinas futbol√≠sticas mejor aceitadas en el √ļltimo lustro. El hecho de que seis jugadores distintos hayan anotado en la paliza (6-0) frente al Legia de Varsovia habla de c√≥mo entiende el f√ļtbol este equipo. El¬†Dortmund pierde jugadores vitales cada a√Īo (esta vez Hummels y G√ľndońüan), pero lo que no cambia es el sistema, la manera de hacer las cosas y entender el f√ļtbol de conjunto. Tampoco es que puros negados a la pelota permanezcan en el equipo. Ah√≠ siguen¬†Aubameyang,¬†Piszczek y¬†Schmelzer, entre otros, pero la renovaci√≥n no ha afectado demasiado las cosas. El equipo cuenta ahora con las inclusiones de Mario G√∂etze, Marc Bartra y¬†Raphael Guerreiro y pareciera que ya llevan d√©cadas jugando en la instituci√≥n. El objetivo para este equipo no es solo avanzar de fase. El¬†Dortmund cree (y tiene razones para hacerlo) que puede ganarle el Grupo F al Real Madrid.

4) Atlético de Madrid

¬†Sufri√≥ y quiz√°s no debiera haber ganado, pero lo hizo. Un gol bast√≥ (0-1 en Eindhoven) y el Atleti cumpli√≥ con el tr√°mite. Pareciera que hay una especie de maldici√≥n con la posici√≥n de delantero centro en el equipo de Simeone. Desde la marcha de Diego Costa, los que han llegado ah√≠ no han podido repetir las actuaciones que tuvieron con otros equipos. Le ocurri√≥ a Mario MandŇĺukińá y a Jackson Mart√≠nez. ¬ŅSer√° Kevin Gameiro el siguiente en la lista? De momento es muy pronto para decirlo. Contra el PSV, el Atleti no mostr√≥ la solidez defensiva que ya es marca registrada en el Cholismo. Andr√©s Guardado fall√≥ un penalti, anularon un gol (injustamente al PSV) y Jan Oblak tuvo que inspirarse en repetidas ocaciones para mantener la porter√≠a en blanco. Por otra parte, tambi√©n hay otras posiciones en el campo para las que Simeone deber√≠a evaluar dar m√°s rotaciones. √Āngel Correa pide a gritos (con justicia) m√°s minutos. Lo mismo podr√≠a decirse de¬†Yannick Ferreira-Carrasco en su disputa con Nico Gait√°n por saber qui√©n ser√° el due√Īo de la banda izquierda. El Atleti se qued√≥ a dos minutos de distancia de ganar la Champions en 2014; luego se qued√≥ a un penal de distancia de ganarla en 2016. Ahora cuenta con una profundidad de banca apabullante, que me atrever√≠a a decir tiene poco que envidiarle a las del Barcelona o el Bayern Munich.

3) Real Madrid

¬†Preguntar√°n los madridistas: si se trata¬†del vigente campe√≥n y adem√°s no ha hecho m√°s que ganar en el presente curso de temporada, ¬Ņqu√© le falta al Madrid para encabezar el ranking? Y mi respuesta es la siguiente: le falta hambre. Desde la temporada 1989-1990, ning√ļn equipo ha repetido como campe√≥n en el m√°ximo torneo de clubes en Europa. Y eso tiene una explicaci√≥n. Ganar esta “orejona” no es algo sencillo. Lleva mucho desgaste. Y una vez conseguido, el apetito no es el mismo que el de los otros que se quedaron salivando en el curso anterior. El Madrid ha ganado dos de las √ļltimas tres y si algo pudiera darle una motivaci√≥n extra, ese es el deseo de romper la din√°mica que imposibilita que los campeones repitan. Pero el tiempo pasa y jugadores como Cristiano Ronaldo, Sergio Ramos, Karim Benzem√°, Luca Modric, Gareth Bale y Marcelo y Toni Kroos… est√°n un a√Īo m√°s viejos; y en cuesti√≥n de clubes, lo han ganado todo. La renovaci√≥n no ha sido tan completa. ¬ŅSer√° esa la explicaci√≥n que nos aclare por qu√© vimos una versi√≥n tan apagada y desesperada¬†del Real Madrid en su voltereta contra el Sporting de Lisboa? Ya lo veremos…

2) Bayern Munich

¬†Hay partidos que har√°n las delicias de los apostadores en Singapur, no por ama√Īados, sino m√°s bien porque es un enigma calcular la cantidad de goles que anotar√° el Bayern Munich cuando a su reducto cae una presa tan d√≥cil como el FC Rostov. En el debut del campe√≥n y gigante alem√°n, la duda se resolvi√≥ con una manita (5-0). Pero su grupo plantea un desaf√≠o m√°s inquietante. El Bayern tiene clavada una espinita que le dej√≥ el Atl√©tico de Madrid en las semifinales del torneo anterior. Hoy comparten grupo y ambos equipos parecen m√°s reforzados en las debilidades que antes tuvieron. El Bayern perdi√≥ a Guardiola, pero gan√≥ a Ancelotti. Pierden vistosidad; ganan pragmatismo. En la defensa ser√°n m√°s s√≥lidos con la llegada de¬†Mats Hummels, mientras el resto del equipo mantiene el esqueleto tan atemorizante que les da tan altas credenciales. Faltar√° por ver c√≥mo se da la adaptaci√≥n de Renato S√°nchez en la zona media y qu√© opciones para maniobrar le dar√° a Ancelotti. Muchas de sus opciones pasan por la influencia de otro equipo alem√°n: el Borussia Dortmund, que es el √ļnico que podr√≠a mantenerlo ocupado/preocupado en el campeonato dom√©stico. Si esto no llegara a ocurrir as√≠, entonces el Bayern tendr√° todo a favor para enfocarse en ganar la Champions.

1) F. C. Barcelona

¬†“F√ļtbol de PlayStation”, le llamaron algunos. Las cabelleras rubias van por todo este a√Īo. El F. C. Barcelona tiene algunos fantasmas que alejar en la competencia que no pudo ganar el a√Īo pasado. Y al no hacerlo, tuvieron que sufrir viendo c√≥mo sus t√≠tulos quedaron relegados por el √©xito de su ac√©rrimo rival. El 7-0 con el que castigaron al Celtic escoc√©s parece una advertencia, un mensaje para todos los que est√©n poniendo atenci√≥n: el Bar√ßa hoy va por todo. Messi y Neymar cada vez se entienden mejor. Se reparten sonrisas, asistencias y hasta se turnan (dependiendo del perfil) para cobrar tiros libres que son casi penaltis. Si alguno de ellos falla, les cubre el m√°s depredador de todos: Luis Su√°rez (quiz√°s el mejor centro delantero que hay en el mundo). El gol de control y volea que anot√≥ frente al Rostov deber√≠a estar penado por la ley. No se deber√≠a humillar tanto a un rival. Y sin embargo, pese a todas esas virtudes, el Bar√ßa no es un equipo invencible. Ah√≠ sigue Piqu√© (y su lentitud) en la zaga central. ¬ŅSergi Roberto ser√° capaz de suplir lo que Dani Alves daba en juegos donde las papas s√≠ quemen? ¬ŅC√≥mo se adaptar√°¬†Samuel Umtiti al juego de un equipo en el que su finci√≥n no es requerida sino en momentos de angustia?¬†Ya lo veremos…

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