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Baltimore, la ciudad dividida

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Es un ciudad-puerto, en el estado de Maryland, hogar de miles de salvadoreテアos. En El Salvador,quienes no tienen familiares ahテュ tal vez han oテュdo hablar deツBaltimore por los Orioles, el equipo de bテゥisbol, o por The Wire, una serie televisiva inspirada en la ciudad que habla de temas muy vigentes en nuestro paテュs, como la pobreza, el trテ。fico de drogas, la corrupciテウn. Toda la semana Baltimore ha estado en CNN y los titulares mundiales por los disturbios callejeros desatados tras la muerte de un ciudadano negro a manos de la policテュa. Pero esta no es una historia racial en realidad, esta es la historia de la pobreza urbana que carcome muchas ciudades de los Estados Unidos.

Leer bien esta historia, la de los disturbios en Baltimore, es leer sobre una generaciテウn de jテウvenes sumidos en la desesperanza mテ。s absoluta, una para la que los futuros mテ。s probables son las pandillas, la pobreza y la violencia. Por eso esta historia se parece mucho a El Salvador.

Baltimore es, en realidad dos ciudades. Una es rica y la otra es pobre. En la rica, desplegada al este de la carretera interestatal I-95 y en torno al renovado puerto interno, hay tiendas de diseテアo, restaurantes lujosos, discotecas. Ahテュ estテ。 el Hard Rock Cafテゥ. Ahテュ hay yates. Por ahテュ pasean millones de turistas cada aテアo. De ahテュ salen cruceros al Caribe y a Europa.

Esa ciudad, la rica, es la que suele verse en la televisiテウn estadounidense a travテゥs de las tomas aテゥreas que acompaテアan las transmisiones de partidos de bテゥisbol.ツAl entrarツa la ciudad por la I-95, que se eleva varios metros del suelo antes de llegar a los estadios de bテゥisbol y fテコtbol americano yツunas millas mテ。sツadelante se convierteツen un inmenso tテコnel que pasa por debajo de la bahテュa a la que sirveツuno de las radas industriales mテ。s importantes de losツ Estados Unidos, quien pasaツpor Baltimore de refilテウn ve una postal mテ。s de la ciudad rica: sus rascacielos, sus grandes barcos. La realidad estテ。 en otro lado, a ras de suelo.

El estadio de losツRavens, el equipo de americano,ツmarca una especie de frontera: su costado este da hacia la ciudad rica; desde sus puertas en los lados oeste y sur se sale hacia West Baltimore, la ciudad pobre, desolada en muchos tramos.

Una calle en West Baltimore. Foto de Stephen Melkisethian, tomada de Flickr/Commons.

Una calle en West Baltimore. Foto de Stephen Melkisethian, tomada de Flickr/Commons.

Caminテゥ por las calles de WB por primera vez en el verano de 2013, la テコltima vez que fui a ver jugar a la selecciテウn nacional de El Salvador en ese estadio, lleno a reventar ese dテュa. Debido al trテ。fico tuve que entrar por el oeste de la ciudad.

Cada barrio, cada calle, cada esquinaツson parte de otra postal, la del Baltimore pobre: interminables lテュneas de edificios de dos o tres plantas, muchos con ventanas selladas (casas desocupadas o negocios cerrados) y, en las esquinas, hombres reunidos riendo, conversando a gritos mientrasツllevan bolsas de papel beige hacia sus bocas. En las bolsas hay botellas de cerveza o de licor. Camino y veo la misma escena varias veces y conforme sigo las hileras de edificios venidos a menos reparo en que no he visto, en varias cuadras, otro negocio que no sean licorerテュas.

West Baltimore. Foto de Stephen Melkisethian. Tomada de Flickr/Commons.

West Baltimore. Foto de Stephen Melkisethian. Tomada de Flickr/Commons.

Aquテュ, segテコn una publicaciテウn reciente de The Washington Post, el 84% de los niテアos en edad escolar -ocho de cada diez. Ocho- comen de lo que les dan en la escuela. A raテュz de los disturbios, las escuelas cerraron el martes 28 y el miテゥrcoles 29 de abril, algo que segテコn los reportes del Post podテュa generar una crisis alimentaria en la ciudad: los niテアos tienen poco que comer fuera de las aulas.

Aquテュ, en este Baltimore, viven sobre todo los afro-americanos, los negros. Es en estos barrios donde se pelearon las guerras callejeras por el control de los mercados de crack y heroテュna en los 80s y 90s. Es en estos barrios en que se inspirテウ The Wire, la serie televisiva transmitida por HBO la dテゥcada pasada y quizテ。 uno de los productos de la cultura popular que mejor explica ese Estados Unidos urbano, de color moreno, que tan poco tiene que ver con el American dream.

En estos barrios el 50% de los hombres entre 16 y 64 aテアos estテ。 desempleado. El 45% de estudiantes de bachillerato faltaツa sus clases regularmente. Aquテュ la mayorテュa de familias vive con menos de un tercio del ingreso promedio nacional.

Este es el Baltimore que ha estallado en violencia, saqueo, en enfrentamientos entre los habitantes de los barrios bravos y la policテュa. ツソSuena familiar?

Hace poco escuchテゥ en otra ciudad de Maryland, en Rockville, una frase que explica muy bien la deseseperanza de jテウvenes que crecen en estas circunstancias: “La mayorテュa de ellos no terminarテ。 la secundaria. Para la mayorテュa el futuro es el desempleo o, como mucho, un trabajo mal pagado en algテコn McDonald’s…” Lo decテュa Diego Uriburu, de la oenegテゥ Identity, y lo decテュa al hablar de losツjテウvenes migrantes centroamericanos que pueblan barrios muy similares a los de West Baltimore en otras ciudades de Maryland y del area metropolitana de Washington, DC.

Las condiciones de los dos grupos son, en realidad, muy parecidas, y muchas de las historias de estos jテウvenes, atendiendo a lo dicho por Uriburu, bien podrテュan definirse con esa palabra: desesperanza en espaテアol, hopelessness en inglテゥs, que es el tテゥrmino utilizada por varios medios anglosajones para describir la situaciテウn del Baltimore pobre que ha sido epicentro de los disturbios.

Hテゥctor Silva テ」alos es co-editor de Revista Factum y corresponsal freelance en Washington, Maryland  y Virginia.

Hテゥctor Silva テ」alos es co-editor de Revista Factum y corresponsal freelance en Washington, Maryland y Virginia.

En Baltimore los desテウrdenes empezaron, es cierto, por la muerte de otro ciudadano negro a manos de policテュas blancos. Este hombre se llamaba Freddie Gray, tenテュa 25 aテアos y su historia era otra de pobreza, narcomenudeo y desesperanza. A テゥl lo detuvo la policテュa y horas despuテゥs muriテウ en un hospital con la columna fracturada; cuando entrテウ a la patrulla su columna estaba en perfecto estado. Pero el tema no es aquテュ, en esencia, racial, es sobre la pobreza y la violencia a la que estテ。n confinados decenas de miles de individuos, la mayorテュa negros o latinos, en las grandes urbes de los Estados Unidos.

La chispa que alimentテウ los incendios de Baltimore es, sテュ, la brutalidad policial hacia las comunidades negras, pero los disturbios que siguieron en los guetos, asテュ como la respuesta pacテュfica de miles que han marchado por Baltimore para pedir paz y mejores condiciones de vida, son parte de una historia mucho mテ。s compleja en esta ciudad dividida.

Esaツhistoria delツBaltimoreツpobre, sobre todo la de violencia y desesperanzaツenツsus barrios al oeste de la I-95, se parece mucho mテ。sツa Latinoamテゥrica y sus barrios que a la otra ciudad que existe a pocos kilテウmetros, la Baltimore rica rediseテアada.

Imagen destacada por Vladimir Badikov, Flickr, con licencia Creative Commons.
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