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Cinco apuntes previo al Super Bowl LI

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ツ。Halcones versus Patriotas! El Super Bowl LI estテ。 definido para este prテウximo domingo 5 de Febrero. Los aficionados de las franquicias de Atlanta y Nueva Inglaterra deberテ。n trasladarseツa Houston para vivir de cerca el mayor evento del deporte estadounidense. A continuaciテウn compartoツalgunos apuntes acerca de lo que nos espera en el juego mテ。s ansiadoツdel aテアo en la NFL.


Dos de las franquicias mテ。s populares de la NFL soテアaban con enfrentarse en elツSuper Bowl LI, pero ni Pittsburg ni Dallas pudieron alcanzar el objetivoツde recuperar la relevancia de su pasado glorioso. Ambos equipos tuvieron grandes temporadas, pero no lo demostraronツen el momento decisivo. Los playoffs son un cuento aparte y tanto Cowboys como Steelers se quedaron cortos, asテュ como tambiテゥn le ocurriテウ a los Green Bay Packers, Seattle Seahawks, New York Giants y Kansas City Chiefs. Todos ellos tenテュan serias aspiraciones a volverツa lo mテ。s alto, pero terminaron eliminados.

Llegan al juego decisivo dos historias adversas. La de los Patriotas es la usual y anticipada. Desde que iniciテウ la temporadaツ窶琶ncluso pese a tener castigado por cuatro partidos a su mariscal de campo, Tom Brady, debido al caso de los balones desinflados窶, los Patriots se mostraron dominantes. Eran favoritos y ratificaron su condiciテウn durante toda la temporada, como tambiテゥn en los playoffs. Que ellos digan ‘presente’ en Houston no es ninguna sorpresa. Caso distinto es el de Atlanta, queツvolテウ siempre bajo, fuera del radar, como halcテウn de rapiテアa, mientras otras franquicias propias de mercados mテ。s imponentes (Dallas, Green Bay, Nueva York) se robaban los titulares de prensa en la cobertura de la Conferencia Nacional.

Nueva Inglaterra llega aツla ediciテウn 51 del Super Bowlツcon una ventaja ligeraツdeツtres puntos sobre Atlanta en las principales casas de apuestas de Las Vegas. La テコltima vez que estuvieron en ese escenario, el juego lo tenテュan ya perdido, pero milagrosamente, en una llamada que hasta el dテュa de hoy se le cuestiona al coach Pete Carroll (y de la que テゥl asume toda la culpa), los Patriots se robaron el juego y dejaron a Seattle llorando por la oportunidad perdida.

ツソHarテ。 lo suyo el karma este prテウximo domingo? Y si lo hace, ツソa favor de quiテゥn? Pues asテュ como las das, las tomas. Luego de la sentencia por el caso de los balones desinflados, Nueva Inglaterra se relame los bigotes ansiando que el comisionado de la NFL, Roger Goodell, se vea obligado a entregarles el trofeo Vince Lombardi.

La moneda estテ。 en el aire.

Solo 24ツpaテュses soberanos de todo el mundo no verテ。n la transmisiテウn televisiva de este evento, un espectテ。culo que trasciende la relevancia de un simple acto deportivo y que serテ。 traducido a veinteツidiomas diferentes en todo el planeta.


1)ツNew England Patriots: el que puede se divierte

Sテュ, los Patriots ya aburren. Desquician a todo aquel que estテ。 cansado de verles maniatar a toda competencia que ose desafiarlos enツla Conferencia Americana del siglo XXI. Con su victoria sobre los Steelers, Belichick y Tom Brady garantizaron suツsテゥptimo viaje al Sテコper Bowl, un periplo del que ambos yaツhan salido victoriosos en cuatro ocasiones.

No hay que culparlos por causar el tedio de verlos de nuevo en la cima. Mテ。s allテ。 de la mancha del pasado 窶覇l “Deflategate”窶, ツソquiテゥn puede acusarlos porツnoツaburrirse de ganar? ツソAcaso no es el mismo patrテウn que todas las demテ。s franquicias matarテュan por cumplir? Los Patriotsツson el primer equipoツen la historia de la NFL que llega a nueveツSuper Bowls, habiendo triunfado en cinco ocasiones, la テコltima de ellas apenas hace dos aテアos, cuando rompieron los corazones de todos aficionados de Seattle.

Puede decirse que tienen el colmillo suficiente para afrontar la presiテウn de estas citas. Jugadores como Tom Brady,ツJulian Edelman,ツDanny Amendola, Alan Branch, Dont’a Hightower y LeGarrette Blountツya saben quテゥ es consagrarse como campeones; mientras otros comoツMartellus Bennett oツChris Long han estado buscテ。ndolo desde hace tiempo en otras franquicias y harテ。n todo lo posible porツconsagrarse por primera vez.

El balance de este equipo luce entre una ofensiva eficazツy una defensiva superlativa y que va en alza. Esto es lo que hace que las apuestas previas al juego los vean ligeramente como favoritos. Sin mencionar la influencia de Bill Belichick, ツconsideradoツcomo el arquitecto del rotundo テゥxito de Nueva Inglaterra en el presente siglo.


2) Los Falcons tambiテゥn tienen lo suyo

Los Falcons tuvieron la mejor ofensiva de toda la liga en la campaテアa actual. Y la conexiテウn entre Matt Ryan y Julio Jones fue indescifrable a lo largo del aテアo para las defensivas rivales.ツEsta ofensiva fue tan temible que promediテウツ33,8 puntos por partido (40 en los playoffs). De hecho, los Falcons lograron la octava cantidad de puntos anotados mテ。s alta en la historia de la liga durante una temporada regular (con 540). Sinツembargo, hay mucho mテ。s en Atlanta que estos dos sテコper estrellas. Estテ。, por ejemplo, el aporte del running back, Devonta Freeman, quien corriテウ para mテ。s de milツyardas, anotテウ 11 touchdowns y promediテウ 4.9 yardas por acarreo.

A diferencia de los Patriots, Atlanta no posee mucha experiencia en Super Bowls. Su テコnica participaciテウn en el juego por el campeonato ocurriテウ en 1999, cuando cayeron contra los Broncos de Denver. De hecho,ツTevin Coleman, uno de los corredores mテ。s importantes del equipo, tenテュa apenas cinco aテアos cuando los Falcons cayeron ante el equipo liderado porツJohn Elway.

Asテュ que serテ。 hambre contra colmillo. Uno sueテアa con devorar el premio; mientras el otro ya tiene la experiencia de saberツcocinar a la presa a fuego lento.


3) La sal del MVP

Matt Ryan deberテュa ganar el MVP (el premio como “jugador mテ。s valioso”) de la temporada 2016-2017 en la NFL.

Sin discusiテウn.

El aテアoツque el quaterback de Atlanta ha tenido ha sido fantテ。stico. Ya solo le falta coronarlo con el premio mayor, el del campeonato.

Los nテコmeros de 窶弄atty Ice窶 este aテアo han sido impresionantes: lanzテウ para 4,944 yardas en la temporada regular (38 touchdowns) y solo sufriテウ siete intercepciones. Pero no toda la historia se cuenta en temporada regular. Tambiテゥn en playoffs su desempeテアo ha sido sobresaliente. La tercera selecciテウn del draft de 2008 ha jugado dos partidos de postemporada en la campaテアa actual y ambos han sido contra rivales muy duros: Seattle y Green Bay. ツソHombre de hielo? En la suma de los dos juegos, Ryan lanzテウツpara 730 yardas con siete anotaciones sin intercepciones. De hecho, no lanza para manos rivales desde la semana 14.

ツ。ツ。ツ。IM-PRE-SIO-NAN-TE!!!ツ 沽ッ

Pero no todo es optimismo. Existe una maldiciテウn que los apostadores deberテュan tomar en cuenta: desde hace 16 aテアos, en lo que va de este siglo, ningテコn ganadorツdel premio de MVP de la temporada ha logrado ganar tambiテゥn el Super Bowl. Y como todo apunta a que Matt Ryan serテ。 nombrado este sテ。bado como el nuevo MPV de la NFL, pues…

Desde el aテアo 2000, solo 7 de 16 MVP’s han logrado llegar al gran juego. Ninguno de ellos lo ganテウ.

Hay que tomar en cuenta, ademテ。s, que Matt Ryan nunca le ha ganado a los Patriots; y sin olvidar que antes de este aテアo solo habテュa ganado uno de los cinco juegos de playoffs que habテュa disputado.

Asテュ que el domingo veremos si la sal de ser el MVP continua castigando a quienes ganen este premio.


4) La gran ausencia

Para los aficionados de los Patsツdebe ser decepcionante ver a su otra gran estrella, Rob Gronkowski, grabando comerciales, en lugar de estar preparテ。ndose para el domingo.

‘Gronk’ estaba diseテアado para formar una pareja de terror junto a Martellus Bennett, dosツalas cerradas corpulentos y eficaces que pondrテュan a temblar a toda la liga. Sin embargo, el 2016 fue un aテアo de incontables lesiones paraツGronkowski. Desde una contusiテウn pulmonar hasta una hernia en un disco cuya cirugテュa lo dejテウ fuera para toda la campaテアa y la postemporada. Sin embargo, su ausencia no se ha hecho sentir demasiado en la dinテ。mica de juego del equipo. Jugadores comoツEdelman, Chris Hogan oツLeGarrette Blount se echaron el equipo al hombro. Aunqueツes innegable que ‘Gronk’ hubiera sido un factor a tomar en cuenta.


5) El pronテウstico

Aunque Atlanta se vio imponente frente a Green Bay y Seattle, pienso que la misiテウn de vencer a Brady y los Pats va a resultar demasiado complicada. Su defensiva se ha mostrado a la altura (especialmente contra Aaron Rodgers y compaテアテュa), pero lo cierto es que eso pareciテウ ser mテ。s la excepciテウn y no la regla. Se enfrentaban tambiテゥn a un equipo que, plagado de mテコltiples lesiones, llegテウ a rastras a esa cita.

En juegos importantes como este, parece que el factor decisivo corre a partir de las defensivas. Y en esa comparaciテウn los Pats cuentan con ventaja. Hablamos de un duelo entre la ofensiva nテコmero uno de la liga (Atlanta) contra la defensiva nテコmero uno en puntos permitidos (Nueva Inglaterra).

Hace un aテアo, muchos se dejaron embrujar por la gran ofensiva de las Panteras de Carolina y lo difテュcil que era contener a Cam Newton. Las apuestas incluso daban a Carolina con 10 puntos de ventaja. ツソY quテゥ vimos? Una paliza defensiva de parte de los Broncos de Denver. Quizテ。s Nueva Inglaterra no posee una defensiva tan intimidante como aquella de los Broncos (quizテ。s sテュ), lo cierto es que la estrategia en la preparaciテウn del juego es lo que muchas veces determina el destino final.

Veo a Nueva Inglaterra presionando constantemente a Matt Ryan y llevテ。ndolo al lテュmite en un escenario donde ni テゥl, ni su equipo, ha estado antes. Los Patsツno poseen un talento receptor como Julio Jones; pero sospecho que buena parte del juego se darテ。 mテ。s por tierra que por aire (excepto en Zona Roja)… y ahテュ no puedo dejar de mencionar que la influencia de LeGarrette Blount serテ。 determinante. El corredorツde Nueva Inglaterra anotテウ 18 touchdowns durante la temporada regular, una cifra estratosfテゥrica. Tener un armaツcomo esa en un equipo cuyos controles los maneja Tom Brady y cuya defensiva es coordinada por Matt Patricia…ツparece demasiado arsenal.


Mi pronテウstico:

New England Patriots ツ ツ30

Atlanta Falcons ツ ツ ツ ツ ツ ツ ツ ツ21

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#NFL